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An Update Regarding “The Prom” Musical

District 300 Families,

I would like to provide an update regarding a recent decision to postpone the performance of the musical “The Prom” at Hampshire High School, initially scheduled for April 2024. “The Prom'' is a musical that showcases LGBTQ+ relationships, and Hampshire High School intended to perform the musical this spring. 

On Friday, October 20, the district announced a decision to postpone performances of “The Prom” due to safety concerns for our students. However, due to feedback from our students and the school community in support of “The Prom,” the district is reconsidering the decision to postpone the musical, contingent upon developing and implementing a comprehensive safety plan to ensure the safety of all students and staff. 

The initial decision to postpone the musical was unrelated to Hampshire High School students or their desire to demonstrate their school's progress toward supporting the LGBTQ+ community. Instead, the postponement reflected a concern held by our administrative team that the larger District 300 community may not be prepared to fully support this performance without risking potential harassment, bullying, and violence targeting our LGBTQ+ students, performers, staff, or community members.

Unfortunately, there has been a rise in harassment, bullying, threats, and violence directed toward the LGBTQ+ community, locally and nationally. In District 300, we have experienced community members seeking to “out” students involved in our Gay Straight Alliance (GSA). We have received numerous hate-filled emails regarding the district’s Day of Silence. Last month, the district received threats and inappropriate comments from community members related to our LGBTQ+ Learning Space meeting held at a District 300 school. Additionally, we have seen harassment targeting the LGBTQ+ populations in our communities. 

Due to the seriousness of these circumstances and our concern for our students, especially those in the LGBTQ+ community, the district believes a comprehensive safety plan must be in place before the musical can proceed. Hampshire High School and District 300 have started developing such a safety plan. 

District 300 believes in offering inclusive performances representing and supporting all District 300 students. We want to ensure that any performance can be carried out safely. From our perspective, a comprehensive safety plan is essential to ensuring future performances of “The Prom'' can occur within a culture that supports all of our students while providing safety for all students and staff. 

I will send the Hampshire High School community an update message on Friday with more information.

I appreciate your understanding and support while we focus on ensuring the safety of our students and staff. 

Sincerely,

Dr. Susan Harkin 
Superintendent 


Queridos familias del Distrito 300:

Me gustaría proporcionar una actualización sobre una decisión reciente de posponer la presentación del musical “The Prom” en Hampshire High School, inicialmente programada para abril del 2024. “The Prom” es un musical que muestra las relaciones LGBTQ+, y Hampshire High School tenía la intención de realizar el musical esta primavera. 

El viernes 20 de octubre, el distrito anunció la decisión de posponer las presentaciones de “The Prom” debido a preocupaciones de seguridad para nuestros estudiantes. Sin embargo, debido a los comentarios de nuestros estudiantes y la comunidad escolar en apoyo de “The Prom”, el distrito está reconsiderando la decisión de posponer el musical, dependiendo del desarrollo e implementación de un plan de seguridad integral para garantizar la seguridad de todos los estudiantes y el personal. 

La decisión inicial de posponer el musical no tuvo relación con los estudiantes de Hampshire High School ni con su deseo de demostrar el progreso de su escuela hacia el apoyo a la comunidad LGBTQ+. En cambio, el aplazamiento reflejó la preocupación de nuestro equipo administrativo de que la extensa comunidad del Distrito 300 podría no estar preparada para apoyar plenamente esta presentación sin correr el riesgo de sufrir acoso, intimidación y violencia contra nuestros estudiantes, artistas, personal o miembros de la comunidad LGBTQ+. 

Desafortunadamente, ha habido un aumento en el acoso, la intimidación, las amenazas y la violencia dirigida hacia la comunidad LGBTQ+, a nivel local y nacional. En el Distrito 300, hemos experimentado con miembros de la comunidad que buscan “nombrar” a los estudiantes involucrados en nuestra Alianza Gay Heterosexual (GSA por sus siglas en inglés). Hemos recibido numerosos correos electrónicos llenos de odio sobre el Día del Silencio del distrito. El mes pasado, el distrito recibió amenazas y comentarios inapropiados de miembros de la comunidad relacionados con nuestra reunión del Espacio de Aprendizaje LGBTQ+ que se llevó a cabo en una escuela del Distrito 300. Además, hemos visto acoso dirigido a las poblaciones LGBTQ+ en las comunidades a las que servimos. 

Debido a la gravedad de estas circunstancias y nuestra preocupación por nuestros estudiantes, especialmente aquellos que son parte de la comunidad LGBTQ+, el distrito cree que debe existir un plan de seguridad integral antes de que el musical pueda continuar. Hampshire High School y el Distrito 300 han comenzado a desarrollar un plan de seguridad. 

El Distrito 300 cree en ofrecer presentaciones inclusivas que representan y apoyan a todos los estudiantes del Distrito 300. Queremos estar seguros de que cualquier presentación se pueda realizar de forma segura. Desde nuestra perspectiva, un plan de seguridad integral es esencial para garantizar que las presentaciones futuras de "The Prom" puedan ocurrir dentro de una cultura que apoye a todos nuestros estudiantes y al mismo tiempo brinde seguridad a todos los estudiantes y al personal. 

Enviaré a la comunidad de Hampshire High School un mensaje de actualización el viernes con más información. 

Agradezco su comprensión y apoyo mientras nos concentramos en garantizar la seguridad de nuestros estudiantes y personal. 

Atentamente,

Dra. Susan Harkin
Superintendente