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Superintendent Harkin Weekly Update for January 8, 2022

Good Evening,

Yesterday marked the end of the first week of the second semester. I hope you and your families had a wonderful winter break.

Today’s Message Includes:

  • A COVID-19 Update;
  • Updated COVID-19 Isolation Guidance from ISBE;
  • Adjusted 21-22 Report Card Timeline;
  • District 300 Highlights; and
  • Answers to Frequently Asked COVID-19 Questions.

COVID-19 Update:

Like many districts nationwide, District 300 experienced increased COVID positive cases and absences among students and staff during our first week back. This week, we saw some of our highest ever staff and student absences:

  • Staff absences averaged just over 370 absences per day.
  • Student absence averaged just over 3,600 absences per day.  

While these absences impact the district, all district staff have stepped up to keep our schools open and continue providing in-person instruction to our students. I am deeply appreciative of each and every staff member for their efforts to do so.  

We will continue to work daily with our building principals to evaluate absence data. We do believe we will see some relief in absences with the newly updated COVID-19 isolation guidance. However, should a school’s absence data become unmanageable, we would evaluate the need to close that school until we could staff that building appropriately. Please know that we will do our best to notify the families impacted as soon as possible to plan accordingly.  

Lastly, some of you have reached out to me about our decision-making to keep our schools open. As a result, I have included a Frequently Asked Questions section at the end of my message to share those questions with answers to all families. 

Updated COVID-19 Isolation Guidance from ISBE:
As mentioned in my message yesterday, the Illinois Department of Public Health, Illinois State Board of Education, and Kane County Health Department announced they would be adopting the updated CDC guidance for Pre-K through 12 schools. On Monday, I will send a message to all families explaining how the updated guidance will impact District 300 moving forward.

Adjusted 21-22 Quarter 2/ Semester 1 Report Card Timeline:

Due to the extension of winter break and the elevated COVID-19 cases that have resulted in increasing time demands for staff, the timeline for quarter 2 / semester report cards has been adjusted. As a result, report cards for all levels will be available in PowerSchool Parent Portal on January 11, 2022. Report cards were previously scheduled to be released on January 7, 2022.

D300 Highlights:

  • Congratulations to Westfield Community School Principal, Tom Ruzinok, who has been named Elementary Principal of the Year by the Illinois Principal Association - Kishwaukee Region!

  • Congratulations to Jacobs High School Assistant Principal, Andy Quinto, who has been named Dean of Students of the Year by the Illinois Principal Association - Kishwaukee Region
  • Congratulations to Lake in the Hills Elementary students, Principal Michelle Smith, and P.E. teacher Matthew Goetz who raised $17,401.89 for the American Heart Association’s Kids Heart Challenge. A thank you message from the American Heart Association stated, “families and schools are critical links in providing the foundation for cardiovascular wellness in our country. Your support and participation in the Kids Heart Challenge has kept more hearts beating strong.”
  • Congratulations to the District 300 students on the Algonquin Argonaut’s Jr. Varsity Cheer Team who recently earned 2nd place for their show cheer routine at Nationals in Orlando! The team includes students ages 11 to 13 from Westfield Community School, Algonquin Middle School, and Dundee Middle School.
  • Congratulations to the District 300 students on the Algonquin Argonaut’s Jr. Pee-Wee Cheer Team who recently earned 3rd place for their sideline cheer at Nationals in Orlando! The team includes District 300 students ages 8 to 11 from Lake in the Hills Elementary School, Liberty Elementary School, Westfield Community School, Sleepy Hollow Elementary School, Dundee Middle School, and Gilbert Elementary School.
  • Congratulations to the 7th Grade Dundee Middle School boys basketball team who recently won their championship game! 
  • Thank you to the Dundee-Crown Student Council for organizing a “Presents for Perry” campaign. Before winter break, Dundee-Crown student council members visited Perry Elementary students and provided letters from Santa and gifts! 
  • Thank you to the Hampshire High School Girls basketball team who, last month, "adopted" a significant number of students from a list of families in need of holiday gifts!

Closing:
As mentioned above, we will continue to monitor absences at all of our schools.  Should any notable information become available or should any major decision need to be made, I will provide an update as quickly as possible.  

Thank you, and have a wonderful rest of your weekend.

Sincerely,

Susan Harkin
Superintendent

Answers to Frequently Asked COVID-19 Questions:

Q. What is the status of the Test-to-Stay program?

A. Due to a nationwide testing shortage, the District does not have tests to run the Test-to-Stay program at this time. However, the District is currently working with local health providers to acquire additional tests. As soon as the district receives more tests, we anticipate resuming the Test-to-Stay program if needed under the new isolation guidance.

 

Q. Does the district have a list of local COVID-19 testing sites?

A. We understand many parents have been seeking places to receive a COVID-19 test. The district has compiled a list of local COVID-19 testing sites, which can be accessed by clicking here. However, as the district does not have any involvement with or endorse any of these sites, we strongly encourage you to contact the provider directly to determine their appointment/registration process. 

 

Q. Can the District offer remote instruction to students who would prefer to receive remote instruction? 

A. No. The Illinois State Board of Education enacted a resolution on May 19, 2020, mandating that, beginning in the 2021-2022 school year, all schools must resume fully in-person learning for all student attendance days. May 19 ISBE Resolution.

The limited exception to this mandate is, pursuant to 105 ILCS 5/10-30 and 105 ILCS 5/34-18.66, remote instruction must be made available for students who have not received a COVID-19 vaccine or who are not eligible for a COVID-19 vaccine, only while they have been removed from school consistent with guidance or requirements from a local public health department or the Illinois Department of Public Health. This includes students providing remote learning during an adaptive pause.

As a result of this mandate, District 300 cannot provide a full-time remote learning option for all students.

If a student has a health consideration requiring remote learning, parents and guardians may want to explore our homebound services. The information is located by clicking https://www.d300.org/EducationServices,

 

Q. Will any additional mitigation measures be implemented for athletic competitions or fine arts performances?

A. Yes. Effective immediately, District 300 athletic and performing arts events will have spectator restrictions until further notice at our middle and high schools. 

Events in Gymnasiums: There will be a four ticket limit per student participant and a maximum of 50 students allowed in each student section.

Events in Auditoriums: There will be at least one seat open between each household pod.

Additional spectators will not be permitted to attend events at this time.

District 300 is implementing these restrictions as a precautionary measure to ensure athletic competitions and performances can continue as scheduled in the safest manner possible.

 

Q. Why has the district removed lunch dividers in high schools and middle schools (with the exception of Westfield Community School)?

A. The district decided to remove the lunch dividers at the high school and middle schools for several reasons.   

First, the use of dividers has no bearing on the definition of close contact and does not reduce students being determined as a close contact.

Second, high schools and middle schools have discovered over time that the dividers actually cause more social distancing issues in the cafeteria than they prevent. An entire lunchroom can be a loud area on any given day, and, in some cases, it may be a student's only unstructured socialization time. Students cannot easily talk to or hear each other through the dividers. As a result, students position their heads outside the tri-folds to speak or stand up to gather in groups to socialize. By removing the dividers, we believe that students will be encouraged to stay seated to socialize. 

In addition, there were issues regarding the cleanliness of dividers over time, and some were deteriorating, requiring constant maintenance.

We understand how removing the tri-folds may seem counterintuitive. Still, we believe we can better supervise student behavior and enforce social distancing to the extent possible during lunches if students can hear and see one another across the lunch table. 

At this time, dividers will remain at Westfield Community School as the school serves elementary students and middle school students. 

The determination to remove the dividers is a fluid situation, and we may return using them should a building’s case management data suggest the need. We will continue to communicate any mitigation updates, whether more or less restrictive.

Buenas Noches: 

Espero que usted y sus familias hayan tenido unas maravillosas vacaciones de invierno. 

Hoy marca el final de la primera semana del segundo semestre. 

El Mensaje de Hoy Incluye:

  • Actualización de COVID-19
  • Guía actualizada de aislamiento de COVID-19 de ISBE;
  • Período de tiempo ajustado para el reporte de calificaciones para 21-22;
  • Lo Más Destacados del Distrito 300;
  • Respuestas a las preguntas frecuentes sobre COVID-19. 

Actualización de COVID-19

Like many districts nationwide, District 300 experienced increased COVID positive cases and absences among students and staff during our first week back. This week, we saw some of our highest ever staff and student absences as follows:

Al igual que muchos distritos en todo el país, el Distrito 300 experimentó un aumento de casos positivos de COVID y ausencias entre los estudiantes y el personal durante nuestra primera semana de regreso. Esta semana, vimos algunas de nuestras ausencias más altas de personal y estudiantes de la siguiente manera:

  • Las ausencias del personal son aproximadamente poco más de 370 ausencias por día.
  • La ausencia de los estudiantes son aproximadamente un poco más de 3,600 ausencias por día.

A pesar de que estas ausencias afectan al distrito, todo el personal del distrito se ha esforzado para mantener abiertas nuestras escuelas y continuar proporcionando instrucción en persona a nuestros estudiantes. Agradezco profundamente a todos y cada uno de los miembros del personal por sus esfuerzos para hacerlo.

Continuaremos trabajando diariamente con los directores de nuestras escuelas para evaluar los datos de ausencia. Creemos que veremos cierto alivio en las ausencias con la guía de aislamiento de COVID-19 recientemente actualizada. Sin embargo, si los datos de ausencia de una escuela se vuelven inmanejables, evaluaremos la necesidad de cerrar esa escuela hasta que podamos contar con el personal adecuado en esa escuela. Tenga en cuenta que haremos todo lo posible para notificar a las familias afectadas lo antes posible para que planifiquen en consecuencia.

Por último, algunos de ustedes se han comunicado conmigo sobre nuestra toma de decisiones para mantener abiertas nuestras escuelas. Como resultado, he incluido una sección de Preguntas Frecuentes al final de mi mensaje para compartir esas preguntas con respuestas a todas las familias.

Guía Actualizada de Aislamiento de COVID-19 de ISBE:

Como mencioné en mi mensaje de ayer, el Departamento de Salud Pública de Illinois, la Junta Educativa del Estado de Illinois y el Departamento de Salud del Condado de Kane anunciaron que adoptarán la guía actualizada de los CDC para las escuelas con estudiantes de preescolar hasta 12 grado. El lunes, enviaré un mensaje a todas las familias explicando cómo la orientación actualizada afectará el futuro del Distrito 300.  

Línea de Tiempo Ajustada del Reporte de Calificaciones para 21-22 - Trimestre 2 / Semestre 1:

Debido a la extensión de las vacaciones de invierno y los casos elevados de COVID-19 que han resultado en una mayor demanda de tiempo para el personal, se ha ajustado la línea de tiempo para los reportes de calificaciones del segundo trimestre/semestre 2. Como resultado, los reportes de calificaciones para todos los niveles estarán disponibles en el Portal para Padres de PowerSchool el 11 de enero del 2022. Los reportes de calificaciones estaban programados previamente para publicarse el 7 de enero del 2022. 

Lo Más Destacado del D300:

  • ¡Felicitaciones al Director de Westfield Community School, Tom Ruzinok, quien ha sido nombrado Director del Año de las Primarias por la Asociación de Directores de Illinois - Región de Kishwaukee!

  • ¡Felicitaciones al Subdirector de Jacobs High School, Andy Quinto, quien ha sido nombrado Decano de Estudiantes del Año por la Asociación de Directores de Illinois - Región de Kishwaukee! 
  • Felicitaciones a los estudiantes de Lake in the Hills Elementary, la Directora Michelle Smith y el maestro de Educación Física Matthew Goetz, que recaudaron $17,401.89 para American Heart Association’s Kids Heart Challenge. Un mensaje de agradecimiento de la Asociación Estadounidense del Corazón decía: “las familias y las escuelas son vínculos fundamentales para proporcionar la base para el bienestar cardiovascular en nuestro país. Su apoyo y participación en el “Kids Heart Challenge” ha hecho que más corazones latan con fuerza”.
  • ¡Felicitaciones a los estudiantes del Distrito 300 en el Equipo de Porristas Varisty de Algonquin Argonaut que recientemente obtuvieron el 2º lugar por su rutina de porristas en Nationals Orlando! El equipo incluye estudiantes de 11 a 13 años de edad de Westfield Community School, Algonquin Middle School y Dundee Middle School.
  • ¡Felicitaciones a los estudiantes del Distrito 300 en el Equipo de Porristas Jr. Pee-Wee de Algonquin Argonaut que recientemente obtuvieron el 3er lugar por su rutina de porristas en Nationals Orlando! El equipo incluye estudiantes del Distrito 300 de 8 a 11 años de edad de Lake in the Hills Elementary School, Liberty Elementary School, Westfield Community School, Sleepy Hollow Elementary School, Dundee MIddle School y Gilbert Elementary School.
  • ¡Felicitaciones al Equipo de Baloncesto Varonil de 7º Grado de Dundee Middle School que recientemente ganó su juego de campeonato!
  • Gracias al Consejo Estudiantil de Dundee-Crown por organizar la campaña "Regalos para Perry". ¡Los miembros del consejo estudiantil de Dundee-Crown visitaron a los estudiantes de Perry Elementary y les entregaron cartas de Santa y regalos!
  • ¡Gracias al equipo de Baloncesto Femenil de Hampshire High School que, el mes pasado, "adoptó" a un número significativo de estudiantes de una lista de familias que necesitaban regalos para las fiestas!

Conclusión:

Como se mencionó anteriormente, continuaremos monitoreando las ausencias en todas nuestras escuelas. Si hay alguna información notable disponible o si es necesario tomar una decisión importante, proporcionaré una actualización lo más rápido posible.

 

Gracias y que tengan un maravilloso resto de su fin de semana.

 

Atentamente,

 

Susan Harkin

Superintendente

Respuestas a las Preguntas Frecuentes sobre el COVID-19:

P. ¿Por qué el distrito ya no ofrece el programa Prueba para Permanecer?

R. Debido a la escasez de pruebas en todo el país, el Distrito no tiene pruebas para realizar el programa Prueba para Permanecer en este momento. El Distrito está trabajando actualmente con proveedores de salud locales para tratar de adquirir pruebas adicionales. Tan pronto como el distrito adquiera más pruebas, anticipamos poder reanudar el programa Prueba para Permanecer.

 

P. ¿Tiene el distrito una lista de sitios locales de prueba de COVID-19?

R. Entendemos que muchos padres han estado buscando lugares para recibir una prueba de COVID-19. El distrito ha reunido una lista de sitios locales de prueba de COVID-19, a los que se puede acceder haciendo clic aquí. Como el distrito no tiene ninguna participación en estos sitios, le recomendamos encarecidamente que se comunique con un sitio para determinar su proceso de cita/registro.

 

P. ¿Puede el Distrito ofrecer instrucción remota a los estudiantes que prefieran recibir instrucción remota?

R. No. La Junta Educativa del Estado de Illinois promulgó una resolución el 19 de mayo del 2020 que ordena que, a partir del año escolar 2021-2022, todas las escuelas deben reanudar completamente el aprendizaje presencial para todos los días de asistencia de los estudiantes. 19 de mayo Resolución ISBE

La excepción limitada a este orden es, de conformidad con 105 ILCS 5/10-30 y 105 ILCS 5/34-18.66, la instrucción remota debe estar disponible para los estudiantes que no hayan recibido una vacuna COVID-19 o que no sean elegibles para una vacuna COVID-19, solo mientras hayan sido excluidos de la escuela de acuerdo con la orientación o los requisitos del departamento de salud pública local o el Departamento de Salud Pública de Illinois. Esto incluye proporcionar a los estudiantes aprendizaje remoto durante una pausa adaptativa. 

Como resultado de esta orden, el Distrito 300 no puede proporcionar una opción de aprendizaje remoto de tiempo completo para todos los estudiantes. 

Si un estudiante tiene una consideración de salud que requiere aprendizaje remoto, los padres y tutores tal vez quieran considerar nuestros servicios en el hogar. La información se encuentra haciendo clic en https://www.d300.org/EducationServices. 

 

P. ¿Se implementarán medidas de mitigación adicionales para las competencias atléticas o las presentaciones de bellas artes?

R. Sí. Con vigencia inmediata, los eventos deportivos y de artes escénicas del Distrito 300 tendrán restricciones de espectadores hasta nuevo aviso en nuestras escuelas secundarias y preparatorias. 

Eventos en Gimnasios: Habrá un límite de 4 boletos por estudiante participante y un máximo de 50 estudiantes permitidos en cada sección de estudiantes. 

Eventos en Auditorios: Habrá al menos un asiento libre entre cada grupo familiar. 

No se permitirá la asistencia de espectadores adicionales a los eventos en este momento. 

El Distrito 300 está implementando estas restricciones como medida de precaución para garantizar que las competencias y actuaciones atléticas puedan continuar según lo programado de la manera más segura posible. 

 

P. ¿Por qué el distrito eliminó los divisores en el almuerzo en las escuelas secundarias y preparatorias (con la excepción de la Escuela Westfield)? 

R. El distrito decidió quitar los divisores del almuerzo en las escuelas secundarias y preparatorias por varias razones. 

Primero, el uso de divisores no influye en la definición de contacto cercano y no reduce la determinación de los estudiantes como contacto cercano.  

Segundo, las escuelas preparatorias y las escuelas secundarias han descubierto con el tiempo que los divisores en realidad causan más problemas de distanciamiento social en la cafetería de los que evitan. Un comedor lleno puede ser un área ruidosa en un día determinado y, en algunos casos, un período de almuerzo puede ser el único tiempo de socialización no estructurada de un estudiante durante el día. Los estudiantes no pueden hablar o escucharse fácilmente a través de los divisores. Como resultado, los estudiantes tienden a colocar sus cabezas y cuerpos fuera del divisor para hablar o se ponen de pie y se reúnen en grupos para socializar alrededor de sus mesas. Nuestra esperanza es que, al eliminar los divisores, se alentará a los estudiantes a permanecer sentados para socializar.  

Además, hubo problemas con la limpieza de los divisores a lo largo del tiempo y algunos se estaban deteriorando y requerían un mantenimiento constante.

Entendemos que quitar los divisores puede parecer contradictorio, pero creemos que podemos supervisar mejor el comportamiento de los estudiantes y hacer cumplir el distanciamiento social en la medida de lo posible durante los almuerzos si los estudiantes pueden escucharse y verse en la mesa del almuerzo. 

En este momento, los divisores permanecerán en la Escuela Westfield ya que la escuela tiene a estudiantes de primaria además de estudiantes de escuela secundaria.  

La determinación de eliminar los divisores es una situación flexible y podemos optar por volver a usarlos si los datos de control de su caso sugieren la necesidad. Continuaremos comunicando cualquier actualización de mitigación, ya sea más o menos restrictiva.