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Superintendent Harkin Weekly Update: Winter Break Reminder, Safety Guidance Update

Good Evening Parents, 

Today marks the end of the first semester, which means we are halfway through the 2021-2022 school year!

I am delighted to see how much progress we have made since our first day of school. After spending 18 months away from in-person classes, District 300 students have successfully reacclimated to the in-person learning environment. And, having students back in our schools for a full semester has been an absolute joy. The amount of optimism students provide to our staff on a daily basis cannot be understated. When students are in our buildings, it generates a level of energy that, quite simply, cannot be found anywhere else. In my role, I have the wonderful opportunity to visit schools and interact with students. These conversations always help me recharge and refocus my efforts on what matters most: ensuring every District 300 student receives a high-quality educational experience allowing them to be college or career ready upon graduation. 

Today’s Message Includes:

  • A Winter Break Reminder;
  • A Recap of a Viral TikTok Post and Safety Guidance;
  • A COVID-19 Update; and
  • District 300 Highlights. 

Reminder: Winter Break is December 20th through December 31st

As a reminder, all District 300 schools will be closed for Winter Break from Monday, December 20th through Friday, December 31st. Classes will resume on Monday, January 3, 2022. 

The District 300 Central Office will observe adjusted hours during winter break.

  • The Central Office will be open Monday, December 20th through Thursday, December 23rd from 7 a.m. to 3:30 p.m.

  • The Central Office and all District 300 schools will be closed Friday, December 24th through Friday, December 31st.

  • The Central Office will resume normal hours of operation (7 a.m. to 5 p.m.) on January 3, 2022.

A Recap of a Viral TikTok Post and Safety Guidance:

Yesterday, I sent a message regarding a viral TikTok post threatening school violence. Since the beginning of our academic year, school districts nationwide, including District 300, have experienced increased social media posts threatening school violence. As the safety of our students and our staff is our highest priority, District 300 will continue taking every social media threat seriously and perform thorough investigations with local law enforcement. 

Some parents have contacted the district to ask if we can share the specifics of our safety plans and protocols. One of the central components of developing a safety plan is to ensure specific details and sensitive information are only available to the staff, law enforcement, and emergency response agencies who have a role in executing the plan. As such, District 300’s safety plan is not publicly available in an effort to prevent a potential perpetrator from obtaining sensitive information and intentionally coordinating tactics around these security measures. 

I certainly understand the stress and concern this may cause families. And, while I cannot provide sensitive details, I can emphasize that student safety is District 300’s highest priority. Our Director of School Safety works closely with law enforcement to ensure we have an effective safety plan in place for our school district. Regarding our response to the TikTok threat for December 17th, similar to other districts across the country who are addressing the same threat, District 300 worked with law enforcement agencies to have an increased police presence around our schools.

As a reminder, parents, students, and community members are strongly encouraged to report any threats or suspicious social media activity to District 300. 

  • Parents, students, and staff who identify a social media threat should email their principal as soon as possible and, if practical, attach a screenshot.
     
  • Community members who identify a social media threat can email SafeSchoolTipline@d300.org and, if possible, attach a screenshot

COVID-19 Update:

This week, December 13th through December 16th, 93 District 300 students tested positive for COVID-19. This is the highest one-week total of positive student tests the district has experienced this year. District 300 understands many of our students will enjoy time with family and friends during the holiday season. District 300 asks families to closely monitor their child for COVID-19 symptoms prior to their return to school on January 3rd. If your child exhibits any COVID-19 symptoms, please keep them home from school and extracurricular activities. 

With your support, we can continue navigating this pandemic together to ensure students remain in our classrooms and reduce potential transmissions.  

Beginning with our next message on January 7th, 2022, we will no longer include text-based summaries of COVID-19 in our weekly updates. Instead, parents and guardians can access the District 300 Data Dashboard to see positive cases and close contact numbers. The dashboard is updated daily, Monday through Friday.

As previously mentioned, our total number of positive student cases increased this week, with a total of 93 positive cases (compared to 68 cases at the time of my last update message), and our total number of close contacts increased to 475 (compared to 352 at the time of my previous update message). The District will continue to follow and evaluate our mitigation strategies to keep our students safe in our classrooms. 

From August 9th through December 16th:

  • 112 staff members have tested positive for COVID-19; and
  • 12 staff members have been identified as a close contact with an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building. 

From August 12th through December 16th:

  • 771 students have tested positive for COVID-19; and
  • 3,876 students have been identified as close contacts to an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building. 

From August 30th through December 16th:

  • 4,697 tests were administered to staff and students to successfully return them to their classrooms through our Central Office Testing Program. 

If elevated cases are identified within a school, the district works with our local health departments to review and modify our mitigation strategies to keep our students and staff safe.

D300 Highlights:

  • Congratulations to Orchid Pacific, a 2nd grade student at Gilberts Elementary School. Orchid recently celebrated a birthday and, instead of presents, asked loved ones to provide donations for a food pantry. Through this endeavor, Orchid collected 633 items! 

  • Congratulations to the Hampshire Jr. Whippurs Tiny Mite Cheer team, who placed 2nd at Nationals in Orlando! The team includes girls (5 to 7 years old) from Gilberts, Hampshire, and Pingree Grove.

  • Congratulations to the Westfield Wolves Jazz Ensemble, who have been selected to perform at the All State Music Conference in Peoria in January!

  • Congratulations to the elementary students who recently participated in their first instrumental performances, including:

    • The Lincoln Prairie Elementary School 5th Grade Band & Orchestra
    • The Gilberts Elementary School 5th Grade Band & Orchestra
    • The Gary D. Wright Elementary School 5th Grade Band & Orchestra virtual performance 
    • The Hampshire Elementary School 5th Grade Band & Orchestra
    • The Lake in the Hills Elementary School 5th Grade Band & Orchestra
    • The Neubert Elementary School 5th Grade Band & Orchestra
    • And the Westfield Community School 5th Grade Band & Orchestra

  • And congratulations to the following middle school students were selected for the ILMEA District 9 Festival and represented our district at the ILMEA District 9 Festivals last month:

    • From Dundee Middle School: Advay Nittala, Eric Cristobal, Rebecca Rossingnol, and Elianna Miranda!

    • From Westfield Community School: Penelope Hagopian,Kristina Kornatowski, Kurtis Kornatowski, William Little, Jack Alderson, Jacob Jones, and Elliana Person!

If I missed mentioning something happening in our schools or with our students in the “D300 Highlights” section of this message, please feel free to contact me so I can provide acknowledgement in a future update.

Closing:

I sincerely hope each of you have a wonderful holiday season. Please take time to rest, recharge, and spend quality time with your families. As a district, we made so much progress in 2021 and I cannot wait to see all the amazing things our students will accomplish in 2022! 

Sincerely,

Susan Harkin
Superintendent

 

 

 

 

 

Buenas noches Padres,

¡Hoy marca el final del primer semestre, lo que significa que estamos a la mitad del año escolar 2021-2022! 

Estoy encantada de ver cuánto hemos progresado desde nuestro primer día de clases. Después de pasar 18 meses fuera de las clases en persona, los estudiantes del Distrito 300 se han vuelto a aclimatar con éxito al entorno de aprendizaje presencial. Y tener estudiantes de regreso en nuestras escuelas durante un semestre completo ha sido una alegría absoluta. La cantidad de optimismo que los estudiantes brindan a nuestro personal a diario no puede subestimarse. Cuando los estudiantes están en nuestras escuelas, genera un nivel de energía que, simplemente, no se puede encontrar en ningún otro lugar. En mi función, tengo la maravillosa oportunidad de visitar escuelas e interactuar con los estudiantes. Estas conversaciones siempre me ayudan a recargar energías y reenfocar mis esfuerzos en lo que más importa: asegurar que cada estudiante del Distrito 300 reciba una experiencia educativa de alta calidad que les permita estar preparados para la universidad o una carrera técnica al graduarse.  

El Mensaje de Hoy Incluye: 

  • Un Recordatorio de las Vacaciones de Invierno;
  • Resumen de Una Publicación Viral de TikTok;
  • Una Actualización de COVID-19; y
  • Lo Más Destacados del Distrito 300. 

Recordatorio: Las Vacaciones de Invierno son del 20 al 31 de diciembre

Como recordatorio, todas las escuelas del Distrito 300 estarán cerradas durante las vacaciones de invierno desde el lunes 20 de diciembre hasta el viernes 31 de diciembre. Las clases se reanudarán el lunes 3 de enero del 2022. 

La Oficina Central del Distrito 300 observará horarios modificados durante las vacaciones de invierno.

  • La Oficina Central estará abierta del lunes 20 de diciembre al jueves 23 de diciembre de 7:00 a.m. - 3:30 p.m.
  • La Oficina Central y todas las escuelas del Distrito 300 estarán cerradas del viernes 24 de diciembre al viernes 31 de diciembre.
  • La Oficina Central reanudará su horario regular (de 7:00 a.m. - 5:00 p.m.) el 3 de enero del 2022.

Recordatorio: Amenazas en las Redes Sociales

Ayer, envié un mensaje sobre una publicación viral de TikTok que amenazaba con violencia escolar. Desde el comienzo de nuestro año académico, los distritos escolares de todo el país, incluyendo el Distrito 300, han experimentado un aumento de publicaciones en las redes sociales que amenazan con la violencia escolar. Como la seguridad de nuestros estudiantes y nuestro personal es nuestra máxima prioridad, el Distrito 300 continuará tomando en serio todas las amenazas de las redes sociales y llevará a cabo investigaciones exhaustivas con la policía local. 

Algunos padres se han comunicado con el distrito para preguntar si podemos compartir los detalles de nuestros planes y protocolos de seguridad. Uno de los componentes centrales del desarrollo de un plan de seguridad es garantizar que los detalles específicos y la información confidencial, solo estén disponibles para el personal (o las agencias policiales y de respuesta a emergencias) que tienen un rol en la ejecución del plan. Como tal, el plan de seguridad del Distrito 300 no está disponible públicamente en un esfuerzo por evitar que un posible perpetrador obtenga la información confidencial y coordine intencionalmente tácticas en torno a las medidas de seguridad.  

Ciertamente comprendo el estrés y la preocupación que esto puede causar a las familias. Y, aunque no puedo proporcionar detalles confidenciales, puedo enfatizar que la seguridad de los estudiantes es la máxima prioridad del Distrito 300 y nuestro Director de Seguridad Escolar trabaja muy de cerca con la policía para garantizar que tengamos un plan de seguridad eficaz para nuestro distrito escolar. Con respecto a nuestra respuesta a la amenaza de TikTok para el 17 de diciembre, similar a otros distritos en todo el país que están abordando la misma amenaza, el Distrito 300 trabajó con las agencias de policía para tener una mayor presencia policial en nuestras escuelas. 

Como recordatorio, se recomienda encarecidamente a los padres, estudiantes y miembros de la comunidad que denuncien cualquier amenaza o actividad sospechosa en las redes sociales al Distrito 300. 

  • Los padres, estudiantes y personal que identifiquen una amenaza en las redes sociales deben enviar un correo electrónico a su director lo antes posible y, si es posible, incluir una captura de pantalla.
  • Los miembros de la comunidad que identifiquen una amenaza en las redes sociales pueden enviar un correo electrónico a SafeSchoolTipline@d300.org y, si es posible, incluir una captura de pantalla.

Actualización de COVID-19: 

Esta semana, del 13 al 16 de diciembre, XX estudiantes del Distrito 300 dieron positivo para COVID-19. Este es el total más alto de exámenes positivos para estudiantes en una semana que el distrito ha experimentado este año. El Distrito 300 comprende que muchos de nuestros estudiantes disfrutarán de tiempo con familiares y amigos durante la temporada navideña. El Distrito 300 pide a las familias que vigilen de cerca a sus estudiantes para detectar síntomas de COVID-19 antes de regresar a la escuela el 3 de enero. Si su estudiante presenta algún síntoma de COVID-19, manténgalo en casa y que no vaya a la escuela ni a las actividades extracurriculares.  

Con su apoyo, podemos seguir navegando juntos por esta pandemia para asegurarnos de que los estudiantes permanezcan en nuestros salones de clase y reducir las posibles transmisiones.   

A partir de nuestro próximo mensaje el 7 de enero del 2022, ya no incluiremos resúmenes basados en texto de COVID-19 en nuestras actualizaciones semanales. En su lugar, los padres y tutores pueden acceder al Tablero de Datos del Distrito 300 para ver casos positivos y números de contacto cercanos. El tablero se actualiza diariamente, de lunes a viernes. 

Como se mencionó anteriormente, nuestro número total de casos positivos de estudiantes aumentó esta semana, con un total de 93 casos positivos (en comparación con 68 casos en el momento de mi último mensaje de actualización) y nuestro número total de contactos cercanos aumentó a 475 (en comparación con 352 en el momento de mi mensaje de actualización anterior). El Distrito continuará siguiendo y evaluando nuestras estrategias de mitigación para mantener seguros a nuestros estudiantes en nuestros salones de clase.

Del 9 de agosto al 16 de diciembre:

  • 112 miembros del personal dieron positivo para COVID-19; y
  • 12 miembros del personal han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300.

Del 12 de agosto al 16 de diciembre:

  • 771 estudiantes dieron positivo para COVID-19; y
  • 3,876 estudiantes han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300.

Del 30 de agosto al 16 de diciembre:

  • 4,697 pruebas fueron administradas al personal y estudiantes para poder regresarlos al salón de clase con éxito a través del Programa de Pruebas de la Oficina Central.

Si se identifican casos elevados dentro de una escuela, el Distrito trabaja con nuestros departamentos de salud locales para revisar y modificar nuestras estrategias de mitigación para mantener seguros a nuestros estudiantes y personal. 

Lo Más Destacado del D300:

  • Felicitaciones a Orchid Pacific, un estudiante de 2º grado en Gilberts Elementary School. Orchid celebró recientemente un cumpleaños y en lugar de regalos, pidió a sus seres queridos que hicieran donaciones para una despensa de alimentos. ¡A través de este esfuerzo, Orchid reunió 633 artículos!

  • ¡Felicitaciones al equipo de Porristas de Hampshire Jr. Whippurs Tiny Mite, que quedó segundo en los Nacionales en Orlando! El equipo incluye niñas (de 5 a 7 años) de Gilberts, Hampshire y Pingree Grove.

  • ¡Felicitaciones al Grupo de Jazz de Westfield Wolves, que ha sido seleccionado para actuar en la Conferencia Musical de Todo el Estado en Peoria en enero!

  • Felicitaciones a los estudiantes de primaria que participaron recientemente en sus primeras presentaciones instrumentales, que incluyen:

    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Lincoln Prairie Elementary School
    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Gilberts Elementary School
    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Gary D. Wright Elementary School, presentación virtual
    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Hampshire Elementary School
    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Lake in the Hills Elementary School
    • La Banda y Orquesta de 5º Grado de Neubert Elementary School  
    • Y la Banda y Orquesta de 5º Grado de Westfield Community School

  • Y felicitaciones a los siguientes estudiantes de secundaria que fueron seleccionados para el Festival del Distrito 9 de ILMEA y representaron a nuestro distrito en los Festivales del Distrito 9 de ILMEA el mes pasado.

    • De Dundee Middle School: Advay Nittala, Eric Cristobal, Rebecca Rossingnol y Elianna Miranda!

    • De Westfield Community School: Penelope Hagopian,Kristina Kornatowski, Kurtis Kornatowski, William Little, Jack Alderson, Jacob Jones y Elliana Person!

Si me olvidé de mencionar algo que está sucediendo en nuestras escuelas o con nuestros estudiantes en la sección de "Lo Más Destacado del D300" de este mensaje, no dude en comunicarse conmigo para asegurarme de dar reconocimiento en un correo electrónico futuro.

Conclusión: 

Sinceramente espero que cada uno de ustedes tenga una maravillosa temporada navideña. Tómese un tiempo para descansar, recargar energías y pasar tiempo de calidad con sus familias. Cómo distrito, logramos mucho progreso en el 2021 y no puedo esperar ver todas las cosas increíbles que nuestros estudiantes lograrán en el 2022.

 

Atentamente,

 

Susan Harkin

Superintendente