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Superintendent Harkin Weekly Update: Fall Break, Parent-Teacher Conferences, Athletic Accomplishments

Published: November 19, 2021

Good Evening Parents, 

After completing 14 full weeks of school, we have arrived at fall break, and I would like to wish you a happy Thanksgiving season. 

I have much to be thankful for this year, beginning with you, our parents, and our guardians. When District 300 students returned to their classrooms in August, it presented significant challenges, requiring the district to adjust its existing procedures to address new (and frequently changing) guidance. During this time, so many parents and guardians offered support and provided feedback that informed our decision-making processes and, ultimately, improved our organizational practices. To each parent who provided support or feedback, please know that I am thankful. 

I am also thankful for our staff, who have worked tirelessly since the beginning of the school year to support our students. I have observed the long hours, evenings, weekends, and holidays our staff have worked to support student learning and their efforts to build the foundational relationships required to create strong school communities. To each staff member who has worked to promote student success, please know that I am thankful.

And, of course, I am thankful for our students. The resilience and adaptability our students have demonstrated to begin this school year is nothing short of inspirational. Over the last 14 weeks, students returned to in-person learning, reformed friendships, and reacclimated to the routine of being inside the classroom and engaging in rigorous learning activities. Our student-athletes have returned to competitions, leading their teams to the IHSA playoffs and earning individual scholarships. Our fine arts students have returned to stages performing in front of their families, friends, and community. I am incredibly thankful to each student who has worked to succeed in the classroom, on an athletic team, or during a fine arts performance. 

Today’s message includes:

  • Fall Break Information;
  • Parent-Teacher Conference Reminder;
  • SHIELD Testing Schedule Update for Fall Break;
  • Previous Messages Reminders: Communication Guidelines; D300 Safety Alerts; Reporting Threatening Social Media Posts; and
  • District 300 Highlights.

Fall Break Information:
Fall break officially begins Monday, November 22, and runs through Friday, November 26. These are non-student attendance days, and I hope students can enjoy some rest during this time. 

Parent-Teacher Conferences: 
Schools will host Parent-Teacher Conferences on November 22 and 23. Each school previously sent an email to families providing a school-specific link to sign up for conferences. Please contact your school’s main office should you have any questions or need any support.

Important SHIELD Testing Update:

Due to fall break, the SHIELD testing schedule for the week of November 22 through November 26 has been modified. As a result, testing will only take place on Tuesday, November 23, at Dundee-Crown High School from 10 a.m to 1 p.m. 

As a reminder, SHIELD testing is a voluntary program, and this schedule adjustment information only applies to those currently enrolled in the program.

SHIELD testing will resume its regular schedule on Tuesday, November 30.

Reminders from Previous Messages:

  • Communications Guidelines: District 300 has developed two communication guidelines documents to ensure parents can resolve issues and receive answers to questions as quickly as possible. Both documents are available at d300.org/CommunicationGuidelines.

  • D300 Alerts Webpage: District 300 has created a new webpage, d300.org/SafetyAlerts, to ensure parents and community members can remain informed about a safety issue within the larger District 300 community. Whenever there is a significant safety issue, such as a social media threat, we will post information on d300.org/SafetyAlerts. As a reminder from my November 12th message, parents with students enrolled in the targeted school will also receive an RCS message.

  • Reporting Threatening Social Media Posts: Parents or students who become aware of a social media threat made against a District 300 student, staff member, or school, should email their principal as soon as possible and, if practical, include a screenshot of the post. If a community member who does not have a direct connection to a school becomes aware of a threatening post, they are encouraged to email SafeSchoolTipline@d300.org.

COVID-19 Update:
This week, our total number of positive student cases decreased, with a total of 33 positive cases (compared to 43 cases at the time of last week’s message), and our total number of close contacts decreased to 170 (compared to 242 at the time of last week’s message). The District will continue to follow and evaluate our mitigation strategies to keep our students safe in our classrooms. 

Parents and guardians can access the District 300 Data Dashboard to see positive cases and close contact numbers. The dashboard is updated daily, Monday through Friday.

From August 9th through November 18th:

  • 70 staff members have tested positive for COVID-19

  • 8 staff members have been identified as a close contact with an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building. 

From August 12th through November 18th:

  • 483 students have tested positive for COVID-19

  • 2,730 students have been identified as close contacts to an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building 

From August 30th through November 18th:

  • 3,829 tests were administered to staff and students to successfully return them to their classrooms through our Central Office Testing Program. 

If elevated cases are identified within a school, the district works with our local health departments to review and modify our mitigation strategies to keep our students and staff safe.

Conclusion:
In closing, I would like to celebrate some of the great things occurring in District 300. If I missed something that happened or will be happening in our schools, please feel free to contact me so I can acknowledge that group or activity. 

  • Congratulations to our athletic scholarship students:
    • Dundee-Crown High School’s Berkley Mensik, who accepted an athletic scholarship to play soccer at the University of Notre Dame
    • Jacobs High School’s Nathan Chapman, who accepted an athletic scholarship to play baseball at Eastern Illinois University
    • Jacobs High School’s Abby Nesnidal, who earned an athletic scholarship to play softball at Bellarmine University
    • Jacobs High School’s Kelly Carpenter, who accepted an athletic scholarship to compete in cross country at Bradley University
    • Jacobs High School’s Thomas Nelson, who earned an athletic scholarship to play tennis at Marquette University

  • Congratulations to individual state qualifiers:
    • Jacobs High School’s Jason Seaholm, who was an IHSA state qualifier in golf 
    • Jacobs High School’s Kylie Cohn, who was an IHSA state qualifier in tennis
    • Jacobs High School’s Kaya Trumbo, who was an IHSA state qualifier in tennis
    • Jacobs High School’s Isha Desai, who was an IHSA state qualifier in tennis

  • Congratulations to our District 300 middle school district champions:
    • Algonquin Middle School 7th grade girls volleyball team 
    • Dundee Middle School 8th grade girls volleyball team
    • Dundee Middle School 6th grade boys cross country team
    • Dundee Middle School 6th grade girls cross country team 
    • Dundee Middle School 7th grade boys cross country team
    • Dundee Middle School 8th grade girls cross country team
    • Westfield Community School 7th grade girls cross country team
    • Westfield Community School 8th grade boys cross country team

  • Congratulations to Jacobs High School tennis coach Jon Betts on being named an Illinois High School Tennis Coaches Association 2021 Boys’ Coach of the Year 

I am impressed each week to see the extensive list of achievements occurring throughout the district—my sincere congratulations to everyone that contributed to or participated in these accomplishments.  

As a district, we have come such a long way during the last 14 months, and I believe we will continue to build on our progress through the winter and spring months. I sincerely believe the District 300 community has so much to look forward to during the remainder of the school year, and for that, I am genuinely thankful. 

I wish you and your families a wonderful Thanksgiving holiday. 

Sincerely,
Susan Harkin
Superintendent

Buenas noches padres: 

Después de concluir 14 semanas completas de escuela, llegamos a las vacaciones de otoño y me gustaría desearles una feliz temporada de Acción de Gracias.  

Tengo mucho que agradecer este año, comenzando por ustedes, nuestros padres y nuestros tutores. Cuando los estudiantes del Distrito 300 regresaron a sus salones de clase en agosto, presentó retos importantes, lo que requirió que el distrito modificara sus procedimientos existentes para abordar la nueva (y con frecuencia cambiante) orientación. Durante este tiempo, muchos padres y tutores ofrecieron apoyo y proporcionaron opiniones que colaboraron con nuestros procesos de toma de decisiones y en última instancia, mejoraron nuestras prácticas organizativas. A cada padre que brindó apoyo u opiniones, sepan que estoy agradecida.  

También estoy agradecida por nuestro personal, que ha trabajado incansablemente desde el comienzo del año escolar para apoyar a nuestros estudiantes. He observado las largas horas, las tardes, los fines de semana y los días festivos que nuestro personal ha trabajado para apoyar el aprendizaje de los estudiantes y sus esfuerzos para construir las relaciones fundamentales necesarias para crear comunidades escolares sólidas. A cada miembro del personal que ha trabajado para promover el éxito de los estudiantes, sepan que estoy agradecida. 

Y, por supuesto, estoy agradecida por nuestros estudiantes. La resiliencia y adaptabilidad que nuestros estudiantes han demostrado al comenzar este año escolar es nada menos que inspiradora. Durante las últimas 14 semanas, los estudiantes regresaron al aprendizaje en persona, reformaron amistades y se volvieron a aclimatar a la rutina de estar dentro del salón de clase y participar en rigurosas actividades de aprendizaje. Nuestros estudiantes-atletas han regresado a las competencias, llevando a sus equipos a las rondas de eliminatorias de la IHSA y ganando becas individuales. Nuestros estudiantes de Bellas Artes han regresado a los escenarios actuando frente a sus familias, amigos y comunidad. Estoy increíblemente agradecida con cada estudiante que ha trabajado para tener éxito en el salón de clase, en un equipo atlético o durante una presentación de bellas artes.  

El Mensaje de Hoy Incluye 

  • Información Sobre las Vacaciones de Otoño;
  • Recordatorio de la Conferencia de Padres y Maestros;
  • Actualización del Programa de Pruebas de SHIELD para las Vacaciones de Otoño;
  • Recordatorios de Mensajes Anteriores: Pautas de Comunicación; Alertas de Seguridad del D300; Informar Sobre Publicaciones Amenazadoras en las Redes Sociales; y
  • Lo Más Destacado del Distrito 300. 

Información Sobre las Vacaciones de Otoño:
Las vacaciones de otoño comienzan oficialmente el lunes 22 de noviembre y terminan el viernes 26 de noviembre. Estos son días de no asistencia estudiantil y espero que los estudiantes puedan disfrutar de un descanso durante este tiempo.  

Conferencias de Padres y Maestros:
Las escuelas llevarán a cabo conferencias de padres y maestros el 22 y 23 de noviembre. Cada escuela envió previamente un correo electrónico a las familias proporcionando un enlace específico de la escuela para inscribirse a las conferencias. Comuníquese con la oficina principal de su escuela si tiene alguna pregunta o necesita ayuda. 

Actualización Importante de las Pruebas de SHIELD:
Debido a las vacaciones de otoño, el calendario de pruebas de SHIELD para la semana del 22 de noviembre al 26 de noviembre ha sido modificado. Como resultado, las pruebas solo se llevarán a cabo el martes 23 de noviembre en Dundee-Crown High School de 10 a.m. a 1 p.m. 

Como recordatorio, la prueba de SHIELD es un programa voluntario y esta información de ajuste de horario solo se aplica a aquellos que están actualmente inscritos en el programa. 

Las pruebas de SHIELD reanudarán su programa habitual el martes 30 de noviembre. 

Recordatorios de Mensajes Anteriores:

  • Pautas de Comunicación: El Distrito 300 ha desarrollado dos documentos de pautas de comunicación para asegurar que los padres puedan resolver sus problemas y recibir respuestas a sus preguntas lo más rápido posible. Ambos documentos están disponibles en d300.org/CommunicationGuidelines.

  • Página Web de Alertas del D300: El Distrito 300 ha creado una nueva página web, d300.org/SafetyAlerts, para asegurar que los padres y miembros de la comunidad puedan mantenerse informados sobre un problema de seguridad dentro de la comunidad del Distrito 300 en general. Siempre que haya un problema de seguridad importante, como una amenaza en las redes sociales, publicaremos información en d300.org/SafetyAlerts. Como recordatorio de mi mensaje del 12 de noviembre, los padres con estudiantes inscritos en la escuela que fue amenazada también recibirán un mensaje de RCS.

  • Informar Publicaciones Amenazadoras en las Redes Sociales: Los padres o estudiantes que se enteren de una amenaza en las redes sociales contra un estudiante, miembro del personal o escuela del Distrito 300, deben enviar un correo electrónico a su director lo antes posible y, si es posible, incluir una captura de pantalla de la publicación. Si un miembro de la comunidad que no tiene una conexión directa con una escuela se da cuenta de una publicación amenazante, se le anima a enviar un correo electrónico a SafeSchoolTipline@d300.org.

Actualización de COVID-19:
Esta semana, nuestro número total de casos positivos de estudiantes disminuyó, con un total de 33 casos positivos (en comparación con 43 casos en el momento del mensaje de la semana pasada) y nuestro número total de contactos cercanos disminuyó a 170 (en comparación a 242 en el momento del mensaje de la semana pasada). El Distrito continuará siguiendo y evaluando nuestras estrategias de mitigación para mantener a nuestros estudiantes seguros en nuestros salones de clase.  

Los padres y tutores pueden acceder al Tablero de Datos del Distrito 300 para ver los números de casos positivos y contactos cercanos. El tablero se actualiza diariamente, de lunes a viernes. 

Del 9 de agosto al 18 de noviembre:

  • 70 miembros del personal dieron positivo para COVID-19

  • 8 miembros del personal han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300 

Del 12 de agosto al 18 de noviembre:

  • 483 estudiantes dieron positivo para COVID-19

  • 2,730 estudiantes han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300 

Del 30 de agosto al 18 de noviembre:

  • 3,555 pruebas fueron administradas al personal y estudiantes para poder regresarlos al salón de clase con éxito a través del Programa de Pruebas de la Oficina Central 

Si se identifican casos elevados dentro de una escuela, el Distrito trabaja con nuestros departamentos de salud locales para revisar y modificar nuestras estrategias de mitigación para mantener seguros a nuestros estudiantes y personal. 

Conclusión:
Para terminar, me gustaría celebrar algunas de las grandes cosas que están ocurriendo en el Distrito 300. Si me perdí algo que sucedió o estará sucediendo en nuestras escuelas, no dude en comunicarse conmigo para que pueda reconocer ese grupo o actividad. 

  • Felicitaciones a nuestros estudiantes de becas deportivas:
    • Felicitaciones a Berkley Mensik de Dundee-Crown High School, quien aceptó una beca deportiva para jugar fútbol en la Universidad de Notre Dame.
    • Felicitaciones a Nathan Chapman de Jacobs High School, quien aceptó una beca deportiva para jugar béisbol en la Universidad de Eastern Illinois.
    • Felicitaciones a Abby Nesnidal de Jacobs High School, quien obtuvo una beca deportiva para jugar sóftbol en la Universidad de Bellarmine.
    • Felicitaciones a Kelly Carpenter de Jacobs High School, quien aceptó una beca deportiva para competir en “cross country” en la Universidad de Bradley.
    • Felicitaciones a Thomas Nelson de Jacobs High School, quien obtuvo una beca deportiva para jugar tenis en la Universidad de Marquette.
  •  Felicitaciones a los clasificadores estatales individuales
    • Felicitaciones a Jason Seaholm de Jacobs High School, quien fue un clasificador estatal de IHSA en golf.
    • Felicitaciones a Kylie Cohn de Jacobs High School, quien fue una clasificadora estatal de IHSA en tenis.
    • Felicitaciones a Kaya Trumbo de Jacobs High School, quien fue una clasificadora estatal de IHSA en tenis.
    • Felicitaciones a Isha Desai de Jacobs High School, quien fue una clasificadora estatal de IHSA en tenis.
  • Felicitaciones a nuestros campeones del distrito de escuelas secundarias del Distrito 300:
    • Felicitaciones al equipo de voleibol de niñas de 7º grado de Algonquin Middle School por ganar el campeonato del distrito.
    • Felicitaciones al equipo de voleibol de niñas de 8º grado de Dundee Middle School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niños de 6º grado de Dundee Middle School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niñas de 6º grado de Dundee Middle School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niños de 7º grado de Dundee Middle School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niñas de 8º grado de Dundee Middle School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niñas de 7º grado de Westfield Community School por ganar el campeonato del distrito
    • Felicitaciones al equipo de “cross country” de niños de 8º grado de Westfield Community School por ganar el campeonato del distrito
  • Felicitaciones al entrenador de tenis de Jacobs High School, Jon Betts, por ser nombrado Entrenador del Año del 2021 de la Asociación de Entrenadores de Tenis de las Escuela Preparatorias de Illinois. 

Cada semana me impresiona ver la extensa lista de logros que ocurren en todo el distrito; mis más sinceras felicitaciones a todos los que contribuyeron o participaron en estos logros.  

Como distrito, hemos recorrido un largo camino durante los últimos 14 meses y creo que continuaremos construyendo sobre nuestro progreso durante los meses de invierno y primavera. Sinceramente creo que la comunidad del Distrito 300 tiene mucho que esperar durante el resto del año escolar y por eso, estoy genuinamente agradecida. 

Les deseo a ustedes y a sus familias unas maravillosas vacaciones de Acción de Gracias.

Atentamente,

Susan Harkin

Superintendente