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Superintendent Harkin Weekly Update: Thanking Veterans, How Social Media Threats are Addressed

Pulished: November 12, 2021

Good Evening Parents, 

I hope you have been enjoying the fall season. Unfortunately, it looks like we might be transitioning into our Midwest winter weather this weekend. As we complete the second full week of November, I would like to continue thanking our parents, our students, and our staff for your support as we continue through this school year together. 

Today’s Message Includes:

  • A Thank You to our Community Veterans;

  • Information for How the District Addresses Social Media Threats;

  • Reminders from Previous Messages: Remote Learning Days, Parent-Teacher Conferences, Communication Guidelines; and

  • District 300 Highlights. 

A Thank You to our Community’s Veterans: 

On November 11, our nation celebrated Veterans Day. I would like to thank all parents, staff members, alumni, and community members who have served our country. 

According to the United States Department of Veterans Affairs, the observance of Veterans Day is “a celebration to honor America’s veterans for their patriotism, love of country, and willingness to serve and sacrifice for the common good.” 

I am incredibly proud and honored to have several veterans as part of our District 300 family. Yesterday, I sent a message to all staff members thanking our veterans for their service. You are welcome to view that message here.

District 300 students attend school on Veterans Day to engage in learning activities commemorating our veterans. I would like to highlight Cameron Klotter, a third grade student at Algonquin Lakes Elementary School, who took the initiative to work on a project celebrating local veterans. Algonquin Lakes Elementary School created a flyer asking students and staff to share photos and videos of their family members who are veterans. Cameron compiled each submission into a beautiful Veterans Day video that he worked on after school between homework and baseball practice.

I look forward to formally recognizing Cameron and showing a portion of his video during a future Board of Education Meeting. Cameron exemplifies one of the many outstanding D300 students.

How Does the District Address Social Media Threats?:

On Wednesday evening, the district became aware of a social media threat made against Hampshire Middle School. The Hampshire Police Department and the district were able to identify the source of the post and confirm there was no credible threat to the school. 

Today, I would like to take this opportunity to inform parents how we can partner together to address any District 300 social media threats expediently and safely. 

Reporting a Threatening Social Media Post: Should a student, parent, or staff member become aware of a social media threat made against a student, staff member, or school, they should email their principal as soon as possible and, if practical, include a screenshot of the post. In addition, if a community member who does not have a direct connection to a school happens to become aware of a threatening post, they are encouraged to email SafeSchoolTipline@d300.org.

Investigating the Post: When the district is made aware of a threatening social media post, our Director of Student Safety begins an investigation. If the threat indicates or suggests harm may be directed at a school, a student, or a staff member, our Director of Student Safety contacts local police and the school’s administrative team. This investigational period includes determining the intended target(s) of the threat, the suspected source of the post, and the threat’s scale, severity, and legitimacy.

Contacting Potential Targets about the Threat: If a specific student or group of students is referenced as a potential target of harm, parents of that student will be contacted individually. In addition, a follow-up message would be sent to all parents within the school to provide an overview of the situation (additional messaging information is available in the “Communication” section below). If the threat is broad, such as a threat to an entire school, all parents who have a child attending that school will receive an RCS message.

Contacting the Suspected Source of Post: When the identity of the source is suspected or confirmed to be a student or group of students, the Police Department will speak with that individual or group. This conversation may occur inside the school building (if the incident is discovered while the student is on campus) or at an off-site location, such as a student’s home, should the incident be discovered when the student is not on campus. In most circumstances, when police meet with the source of the post, they can determine the legitimacy of the threat, the number of people involved in making the threat, and if any students or staff members are at risk of danger.

Consequences: Posting a social media threat, even a fake or a threat made in jest, is a serious offense with severe consequences, including an arrest, felony charges, and expulsion. For additional information about student behavior and disciplinary measures, please reference the D300 Parent/Guardian Handbook, beginning with page 47. 

Communication: The District is committed to providing our families with accurate information about social media threats. As such, I wanted to explain how parents are notified when a social media threat occurs:

  • Upon learning of a social media threat, the District will send an initial communication to parents explaining what we know about the situation and acknowledging that we will send subsequent messages as we receive more information. In addition, this communication will be sent to parents and guardians who have students in the school(s) directly impacted by the situation.

  • If the threat is determined to be unsubstantiated, we will send communication to all parents who have a child in the school stating there is no credible threat. This information would also be available for the entire community at d300.org/SafetyAlerts.

  • If a threat is determined to be credible, we will send communication to all parents who have a child in the school. This message will likely include important follow-up information, depending on the nature of the threat, including details about a school closure or an increased security presence. All notable information would be available for the entire community at d300.org/SafetyAlerts.

  • If the legitimacy of a threat cannot be determined, it will be considered a credible threat until proven otherwise. Communication would be sent to all parents who have a child in the school, stating the legitimacy of the threat could not be determined. This message would include any details regarding potential consequences, including a school closure or an increased security presence. All notable information would be available for the entire community at d300.org/SafetyAlerts.

Messaging to Families Outside the Targeted School: I understand some parents having students outside the targeted school would like to remain informed about a safety issue within the larger District 300 community. To accommodate all parents, we have created a new webpage called D300 Safety Alerts. In addition, whenever there is a notable safety issue, such as a social media threat, we will post information on the following webpage: d300.org/SafetyAlerts.

The Identity of the Source of the Post: When a student makes a social media threat, one of the most common parent requests we receive is to release the student’s name in our messaging. Due to student privacy laws, we are restricted from providing the student’s name.

Discussing Social Media Threats with Children: I encourage parents to please speak to their children about the severity of posting threatening social media content. As a reminder, even if the post is intended as a joke, the student can face severe consequences, including an arrest, felony charges, and expulsion.

Reminders from Previous Messages:

  • November 19th is a Remote Learning Day: Next Friday, November 19, 2021, is a Remote Learning day in which students will not be in physical attendance at their schools.

  • Parent-Teacher Conferences: Schools will host Parent-Teacher Conferences on November 22 and 23. Each school has sent an email to families providing a school-specific link to sign up for conferences. Registration for conferences will remain open until Friday, November 19th, at noon. Please contact your school’s main office should you have any questions or need any support.

  • Communications Guidelines: District 300 has developed two communication guidelines documents to ensure parents can resolve issues and receive answers to questions as quickly as possible. Both documents are available at d300.org/CommunicationGuidelines.

COVID-19 Update:

This week, our total number of positive student cases increased, with a total of 43 positive cases (compared to 23 cases at the time of last week’s message), and our total number of close contacts increased to 242 (compared to 89 at the time of last week’s message). The District will continue to follow and evaluate our mitigation strategies to keep our students safe in our classrooms. 

Parents and guardians can access the District 300 Data Dashboard to see positive cases and close contact numbers. The dashboard is updated daily, Monday through Friday.

From August 9 through November 11:

  • 58 staff members have tested positive for COVID-19

  • 8 staff members have been identified as a close contact with an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building. 

From August 12 through November 11:

  • 440 students have tested positive for COVID-19

  • 2,466 students have been identified as close contacts to an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building 

From August 30 through November 11:

  • 3,554 tests were administered to staff and students to successfully return them to their classrooms through our Central Office Testing Program. 

If elevated cases are identified within a school, the District works with our local health departments to review and modify our mitigation strategies to keep our students and staff safe.

Conclusion:

In closing, I would like to celebrate some of the great things occurring in District 300. If I missed something that happened or will be happening in our schools, please feel free to contact me so I can acknowledge that group or activity. 

  • Good luck to the Jacobs High School football team, who will play their quarterfinal IHSA playoff game against Prospect High School at Prospect tomorrow, Saturday, November 13, at 7 p.m.

  • During the Illinois Association of School Boards - Kishwaukee Division's October 28th meeting, Board Members Christine Birkett and Steve Fiorentino accepted the IASB School Board Governance award on behalf of the District 300 Board of Education. IASB’s School Board Governance Recognition acknowledges local boards of education that practice good governance behaviors as outlined by IASB’s Foundational Principles of Effective Governance. There are 859 school districts in Illinois, District 300 is one of 35 districts to earn this recognition. District 300 would like to congratulate our Board Members on earning this award.

  • The Government Finance Officers Association (GFOA) of the United States and Canada has awarded District 300 with the Certificate of Achievement for Excellence in Financial Reporting for our annual comprehensive financial report for the fiscal year ending on June 30, 2020. The GFOA Certificate of Achievement is the highest form of recognition in the area of governmental accounting and financial reporting. District 300 would like to congratulate District 300’s Chief Financial Officer, Jennifer Porter, and the District 300 Finance team for this accomplishment. 

As we continue through the fall season, I look forward to sharing the great things happening in our schools and our district. 

Sincerely,

Susan Harkin
Superintendent

 

Estimados Padres: 

Espero que estén disfrutando de la temporada de otoño. Desafortunadamente, parece que este fin de semana podríamos estar haciendo la transición a nuestro clima invernal del Medio Oeste. Al completar la segunda semana completa de noviembre, me gustaría continuar agradeciendo a nuestros padres, estudiantes y personal por su apoyo mientras continuamos juntos este año escolar. 

El Mensaje de Hoy Incluye:

  • Un Agradecimiento a los Veteranos de Nuestra Comunidad;
  • Información Sobre Cómo el Distrito Aborda las Amenazas de las Redes Sociales;
  • Recordatorios de Mensajes Anteriores: Días de Aprendizaje Remoto, Conferencias de Padres y Maestros, Pautas de Comunicación;
  • Lo Más Destacado del Distrito 300.

Un Agradecimiento a los Veteranos de Nuestra Comunidad: 

El 11 de noviembre, nuestra nación celebró el Día de los Veteranos. Me gustaría agradecer a todos los padres, miembros del personal, ex alumnos y miembros de la comunidad que han servido a nuestro país. 

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos, la observancia del Día de los Veteranos es "una celebración para honrar a los veteranos de Estados Unidos por su patriotismo, amor por el país y voluntad de servir y sacrificarse por el bien común".

Me siento increíblemente orgullosa y honrada de tener varios veteranos como parte de nuestra familia del Distrito 300. Ayer, envié un mensaje a todos los miembros del personal agradeciendo a nuestros veteranos por su servicio. Lo invito a ver ese mensaje aquí.

Los estudiantes del Distrito 300 asistieron a la escuela el Día de los Veteranos para participar en actividades de aprendizaje que conmemoran a nuestros veteranos. Me gustaría reconocer a Cameron Klotter, un estudiante de tercer grado de Algonquin Lakes Elementary School, quien tomó la iniciativa de trabajar en un proyecto que celebra a los veteranos locales. Algonquin Lakes Elementary School creó un volante pidiendo a los estudiantes y al personal que compartieran fotos y videos de los miembros de su familia que son veteranos. Cameron compiló cada presentación en un hermoso video del Día de los Veteranos en el que trabajó después de la escuela entre la tarea y la práctica de béisbol. 

Espero poder reconocer formalmente a Cameron y mostrar una parte de su video durante una futura reunión de la Junta Educativa. Cameron es un ejemplo de uno de los muchos estudiantes sobresalientes del D300.   

¿Cómo Aborda el Distrito las Amenazas en las Redes Sociales? 

El miércoles por la noche, el distrito se enteró de una amenaza en las redes sociales contra Hampshire Middle School. El Departamento de Policía de Hampshire y el distrito pudieron identificar la fuente de la publicación y confirmar que no había una amenaza creíble para la escuela. 

Hoy, me gustaría aprovechar esta oportunidad para informar a los padres cómo podemos trabajar juntos para abordar cualquier amenaza en las redes sociales hacia el Distrito 300 de manera rápida y segura.   

Cómo Reportar una Publicación Amenazadora en las Redes Sociales: Si un estudiante, padre o miembro del personal se entera de una amenaza en las redes sociales contra un estudiante, un miembro del personal o la escuela, debe enviar un correo electrónico a su director lo antes posible y, si es posible, incluir una captura de pantalla de la publicación. Además, si un miembro de la comunidad que no tiene una conexión directa con una escuela se da cuenta de una publicación amenazante, se le anima a enviar un correo electrónico a SafeSchoolTipline@d300.org. 

Investigando la Publicación: Cuando el distrito se entera de una publicación amenazadora en las redes sociales, nuestro Director de Seguridad Estudiantil comienza una investigación. Si la amenaza indica o sugiere que el daño puede estar dirigido a una escuela, un estudiante o un miembro del personal, nuestro Director de Seguridad Estudiantil se comunica con la policía local y el equipo administrativo de la escuela. Este período de investigación incluye la determinación de los objetivos previstos de la amenaza, la fuente sospechosa de la publicación y la escala, la gravedad y la legitimidad de la amenaza.

Ponerse en Contacto con los Posibles Objetivos sobre la Amenaza: Si se hace referencia a un estudiante o grupo de estudiantes específico como un posible objetivo de daño, se contactará a los padres de ese estudiante individualmente. Además, se enviaría un mensaje de seguimiento a todos los padres dentro de la escuela para proporcionar una descripción general de la situación (la información adicional sobre mensajes está disponible en la sección "Comunicación" a continuación). Si la amenaza es amplia, como una amenaza a toda una escuela, todos los padres que tengan un estudiante que asista a esa escuela recibirán un mensaje del sistema de comunicación rápida (RCS por su siglas en ingles).

Comunicarse con la Supuesta Fuente de Publicación: Cuando se sospecha o se confirma que la identidad de la fuente es un estudiante o un grupo de estudiantes, el Departamento de Policía hablará con esa persona o grupo. Esta conversación puede ocurrir dentro de la escuela (si el incidente se descubre mientras el estudiante está en la escuela) o en un lugar fuera del sitio, como la casa de un estudiante, si el incidente se descubre cuando el estudiante no está en la escuela. En la mayoría de las circunstancias, cuando la policía se reúne con la fuente que publicó, ellos pueden determinar la legitimidad de la amenaza, el número de personas involucradas en hacer la amenaza y si algún estudiante o miembro del personal está en riesgo de peligro.  

Consecuencias: Publicar una amenaza en las redes sociales, incluso una amenaza falsa o hecha en broma, es un delito grave con consecuencias graves, que incluyen un arresto, cargos por delitos graves y expulsión. Para obtener información adicional sobre la conducta estudiantil y las medidas disciplinarias, consulte el Manual para Padres/Tutores del D300, que comienza en la página 47.

Comunicación: El Distrito se compromete a proporcionar a nuestras familias información precisa sobre las amenazas en las redes sociales. Como tal, quería explicar cómo se notifica a los padres cuando ocurre una amenaza en las redes sociales.

  • Al enterarse de una amenaza en las redes sociales, el Distrito enviará una comunicación inicial a los padres explicando lo que sabemos sobre la situación y reconociendo que enviaremos mensajes posteriores a medida que recibamos más información. Además, esta comunicación se enviará a los padres y tutores que tengan estudiantes en las escuelas directamente afectados por la situación.

  • Si se determina que la amenaza no tiene fundamento, enviaremos una comunicación a todos los padres que tengan un estudiante en la escuela indicando que no existe una amenaza creíble. Esta información también estaría disponible para toda la comunidad en d300.org/SafetyAlerts.

  • Si se determina que una amenaza es creíble, enviaremos una comunicación a todos los padres que tengan un estudiante en la escuela. Este mensaje probablemente incluirá información de seguimiento importante, según la naturaleza de la amenaza, incluyendo detalles sobre el cierre de una escuela o una mayor presencia de seguridad. Toda la información importante estaría disponible para toda la comunidad en d300.org/SafetyAlerts.

  • Si no se puede determinar la legitimidad de una amenaza, se considerará una amenaza creíble hasta que se demuestre lo contrario. Se enviará una comunicación a todos los padres que tengan un estudiante en la escuela, indicando que no se pudo determinar la legitimidad de la amenaza. Este mensaje incluiría cualquier detalle con respecto a las posibles consecuencias, incluyendo el cierre de una escuela o una mayor presencia de seguridad. Toda la información importante estaría disponible para toda la comunidad en d300.org/SafetyAlerts.

Comunicación a las Familias Fuera de la Escuela Amenazada: Entiendo que algunos padres que tienen estudiantes fuera de la escuela que fue amenazada quisieran mantenerse informados sobre un problema de seguridad dentro de la comunidad del Distrito 300 en general. Para dar cabida a todos los padres, hemos creado una nueva página web llamada D300 Safety Alerts. Adicionalmente, siempre que haya un problema de seguridad notable, como una amenaza en las redes sociales, publicaremos información en la siguiente página web: d300.org/SafetyAlerts.

La Identidad de la Fuente que Publicó: Cuando un estudiante hace una amenaza en las redes sociales, una de las solicitudes más comunes de los padres que recibimos es que divulguemos el nombre del estudiante en nuestros mensajes. Debido a las leyes de privacidad de los estudiantes, no podemos proporcionar el nombre del estudiante.  

Hablar de las Amenazas en las Redes Sociales con los Niños: Motivó a los padres a que hablen con sus hijos sobre la gravedad de publicar contenido amenazante en las redes sociales. Como recordatorio, incluso si la publicación tiene la intención de ser una broma, el estudiante puede enfrentar graves consecuencias, incluyendo ser arrestado, cargos por delitos graves y expulsión. 

Recordatorios de Mensajes Anteriores:

  • El 19 de noviembre es un día de Aprendizaje Remoto: El próximo viernes 19 de noviembre del 2021 es un día de aprendizaje remoto en el que los estudiantes no asistirán físicamente a sus escuelas.

  • Conferencias de Padres y Maestros: Las escuelas llevarán a cabo conferencias de padres y maestros el 22 y 23 de noviembre. Cada escuela ha enviado un correo electrónico a las familias proporcionando un enlace específico de la escuela para inscribirse a las conferencias. La inscripción a las conferencias permanecerá abierta hasta el viernes 19 de noviembre al mediodía. Comuníquese con la oficina principal de su escuela si tiene alguna pregunta o necesita ayuda.

  • Pautas de Comunicación: El distrito 300 ha desarrollado dos documentos de pautas de comunicación para asegurar que los padres puedan resolver los problemas y recibir respuestas a sus preguntas lo más rápido posible. Ambos documentos están disponibles en https://www.d300.org/CommunicationGuidelines..

Actualización de COVID-19:

Esta semana, nuestro número total de casos positivos de estudiantes aumentó, con un total de 43 casos positivos (en comparación con 23 casos en el momento del mensaje de la semana pasada) y nuestro número total de contactos cercanos aumento a 242 (en comparación a 89 en el momento del mensaje de la semana pasada). El Distrito continuará siguiendo y evaluando nuestras estrategias de mitigación para mantener a nuestros estudiantes seguros en nuestros salones de clase.  

Los padres y tutores pueden acceder al Tablero de Datos del Distrito 300 para ver los números de casos positivos y contactos cercanos. El tablero se actualiza diariamente, de lunes a viernes

Del 9 de agosto al 11 de noviembre:

  • 58 miembros del personal dieron positivo para COVID-19

  • 8 miembros del personal han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300 

Del 12 de agosto al 11 de noviembre:

  • 440 estudiantes dieron positivo para COVID-19

  • 2,466 estudiantes han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300 

Del 30 de agosto al 11 de noviembre:

  • 3,554 pruebas fueron administradas al personal y estudiantes para poder regresarlos al salón de clase con éxito a través del Programa de Pruebas de la Oficina Central.  

Si se identifican casos elevados dentro de una escuela, el Distrito trabaja con nuestros departamentos de salud locales para revisar y modificar nuestras estrategias de mitigación para mantener seguros a nuestros estudiantes y personal.

Conclusión:

Para terminar, me gustaría celebrar algunas de las grandes cosas que están ocurriendo en el Distrito 300. Si me perdí algo que sucedió o estará sucediendo en nuestras escuelas, no dude en comunicarse conmigo para que pueda reconocer ese grupo o actividad. 

  • Buena suerte al equipo de fútbol americano de Jacobs High School, que jugará su partido de eliminatoria de cuartos de final de IHSA contra Prospect High School en Prospect el sábado 13 de noviembre, a las 7 p.m.

  • Durante la reunión del 28 de octubre de la Asociación de Juntas Escolares de Illinois - División de Kishwaukee, los miembros de la Junta Christine Birkett y Steve Fiorentino aceptaron el premio de Gobernanza de Juntas Escolares de IASB en nombre de la Junta Educativa del Distrito 300. El Reconocimiento a la Gobernanza de Juntas Escolares de IASB reconoce las juntas educativas locales que practican buenos comportamientos de gobernanza como se describe en los Principios Fundamentales de Gobernanza Efectiva de IASB. Hay 859 distritos escolares en Illinois, el Distrito 300 es uno de los 35 distritos que obtuvo este reconocimiento. El Distrito 300 desea felicitar a nuestros miembros de la Junta por haber obtenido este premio.

  • La Asociación de Oficiales de Finanzas del Gobierno (GFOA) de los Estados Unidos y Canadá otorgó al Distrito 300 el Certificado de Logro por Excelencia en Informes Financieros por nuestro informe financiero anual integral para el año fiscal que finaliza el 30 de junio del 2020. El Certificado de Logro de la GFOA es la forma más alta de reconocimiento en el área de informes financieros y contabilidad gubernamentales. El Distrito 300 desea felicitar a la Jefa de Finanzas del Distrito 300, Jennifer Porter, y al equipo de Finanzas del Distrito 300 por este logro.  

A medida que avanzamos durante la temporada de otoño, espero poder compartir las grandes cosas que están sucediendo en nuestras escuelas y nuestro distrito. 

Atentamente,

Susan Harkin

Superintendente