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An Update from Superintendent Harkin: Student Meal Information, SHIELD Testing

Published: September 18, 2021

Good Evening District 300 Parents,

Yesterday marked the completion of our fifth full week and more than halfway through our first nine weeks of school. 

As District 300 remains committed to ensuring our students remain safely in their classrooms for in-person instruction, I am pleased to report that our weekly total of positive cases has declined for the second consecutive week. While the district is certainly encouraged to see declining cases, we remain focused on following our mitigation efforts. 

To date, the district has administered over one thousand COVID-19 surveillance tests permitting eligible close contacts to remain in the classroom, instead of observing a quarantine period. And, beginning next week, we will launch our voluntary SHIELD Screening Test Program, intended to further reduce transmission by identifying positive cases before individuals begin displaying symptoms or who may be asymptomatic. 

This evening’s message includes updates regarding our current COVID-19 numbers, student meal information, and additional details on the Opt-In SHIELD Illinois Saliva Testing Program.

COVID-19 Data Dashboard 2021-2022

Parents and guardians can access the District 300 Data Dashboard to see the latest numbers for positive cases and close contacts. The dashboard is updated daily (Monday through Friday). 

From August 9th through September 16th:

  • 19 staff members have tested positive for COVID-19
  • 4 staff members have been identified as a close contact with an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building

From August 12th through September 16:

  • 151 students have tested positive for COVID-19
  • 1,027 students have been identified as close contacts to an individual who tested positive for COVID-19 in a District 300 building 

From August 30 through September 17:

  • 1,041 tests were administered to staff and students to successfully return them to their classrooms through our Central Office Testing Program. 

If elevated cases are identified within a school, the district works with our local health departments to review and modify our mitigation strategies to keep our students and staff safe. 

Student Meal Information

On August 30th, the District emailed parents a message on behalf of Aramark. Notably, the message stated:

  • The food-service industry is currently facing supply-chain challenges directly related to labor shortages, limited production, and other ongoing disruptions caused by the COVID-19 pandemic.

  • Aramark anticipates supply shortages for different food products and ingredients to continue in the coming months and will continue to work with partners to provide quality substitutions. 

Due to the food product and ingredient shortages, Aramark will need to make menu changes and recipe adaptations. While notification of menu changes will be made as quickly as possible, there may be some occasions when the meal listed on the menu calendar is not available. 

As a mother, I certainly know some children may be pickier eaters than others. If your child is an especially picky eater, lunch service may not be the best option for them at this time. I would like to make clear that District 300 will do absolutely everything in our power to provide a suitable lunch for every student who is in our lunch lines, but our food selection may be limited until the supply-chain issues improve. I would like to restate that District 300 is committed to ensuring children do not go hungry, but for students who have particular food preferences, a lunch from home may be a better option at this time.  

Opt-In SHIELD Illinois Saliva Testing Update

In my previous message, I provided an overview of the SHIELD Illinois Saliva Testing program.  SHIELD Testing will officially begin next week. Please note: 

  • Next week’s SHIELD testing is only available to those who have previously submitted the opt-in parent permission form.

  • All parents who have submitted the opt-in parent permission form should have received an email yesterday with information on how to schedule an appointment. If you do not receive this message, please email Shield.Testing@d300.org.

  • Parents who have not submitted the opt-in parent permission form may be eligible to begin regular SHIELD testing later this month by submitting the form as soon as possible. From the time you submit your form, it may take up to 12 days to be eligible to begin SHIELD Testing. 

Conclusion 

As mentioned at the beginning of the message, this year’s focus is to keep our students in their classrooms. Since the first day of school, District 300 staff have maintained a focus on mitigation efforts, reacclimating students to in-person instruction, and providing the support students need to succeed in the classroom. And, as our positive cases and close contacts have demonstrated two weeks of decline, I am pleased to see engaging instruction and genuine enthusiasm in our classrooms. 

Thank you and have a wonderful weekend.

Sincerely,

Susan Harkin

Superintendent

 

Buenas noches padres del Distrito 300:

Ayer marcó la finalización de nuestra quinta semana completa y más de la mitad de nuestras primeras nueve semanas de clases.  

A medida que el Distrito 300 mantiene su compromiso de asegurar que nuestros estudiantes permanezcan seguros en sus salones de clase para recibir instrucción en persona, me complace informar que nuestro total semanal de casos positivos ha disminuido por segunda semana consecutiva. A pesar de que ciertamente el Distrito se alienta al ver el declive de casos, nos mantenemos enfocados en seguir nuestros esfuerzos de mitigación. 

Hasta la fecha, el distrito ha administrado más de mil pruebas de inspección de COVID que permiten que los contactos cercanos elegibles permanezcan en el salón de clase, en lugar de observar un período de cuarentena. Y, a partir de la próxima semana, lanzaremos nuestro Programa Voluntario de Pruebas de Detección SHIELD, cuyo objetivo es reducir aún más la transmisión mediante la identificación de casos positivos antes de que las personas comiencen a mostrar síntomas o que puedan ser asintomáticas.

El mensaje de esta noche incluye actualizaciones con respecto a nuestros números actuales de COVID-19, información sobre las comidas de los estudiantes y detalles adicionales sobre el Programa Voluntario de Pruebas de Saliva SHIELD de Illinois. 

Tablero de Datos de COVID-19

Los padres y tutores pueden acceder al Tablero de Datos del Distrito 300 para ver los últimos números de casos positivos y contactos cercanos. El tablero se actualiza diariamente (de lunes a viernes). 

Del 9 de agosto al 16 de septiembre:

  • 19 miembros del personal dieron positivo para COVID-19.
  • 4 miembros del personal han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300

Del 12 de agosto al 2 de septiembre:

  • 151 estudiantes dieron positivo para COVID-19.
  • 1027 estudiantes han sido identificados como un contacto cercano con una persona que dio positivo para COVID-19 en un edificio del Distrito 300. 

Del 30 de agosto al 17 de septiembre:

  • 1041 pruebas fueron administradas al personal y estudiantes para poder regresarlos al salón de clase con éxito a través del Programa de Pruebas de la Oficina Central 

Si se identifican casos elevados dentro de una escuela, el distrito trabaja con nuestros departamentos de salud locales para revisar y modificar nuestras estrategias de mitigación para mantener a nuestros estudiantes y personal seguros.

Información de la Comidas de los Estudiantes 

El 30 de agosto, el Distrito envió un mensaje a los padres por correo electrónico en nombre de Aramark. En particular, el mensaje decía:

  • La industria de servicios de alimentos se enfrenta actualmente a desafíos con la cadena de suministro directamente relacionados con la escasez de mano de obra, la producción limitada y otras interrupciones en curso causadas por la pandemia de COVID-19.

  • Aramark anticipa que la escasez de suministro de diferentes productos e ingredientes alimenticios continuará en los próximos meses y continuará trabajando con sus socios para proporcionar sustitutos de calidad.  

Debido a la escasez de ingredientes y productos alimenticios, Aramark tendrá que realizar cambios en el menú y modificaciones de recetas. A pesar de que las notificaciones de los cambios en el menú se realizarán lo más rápido posible, puede haber ocasiones en las que la comida que figura en el calendario del menú no esté disponible.  

Como madre, ciertamente sé que algunos niños pueden ser más selectivos que otros para comer. Si su estudiante es muy selectivo con la comida, es posible que el servicio de almuerzo no sea la mejor opción para él/ella en este momento. Me gustaría dejar en claro que el Distrito 300 hará absolutamente todo lo que esté a nuestro alcance para proporcionar un almuerzo adecuado para cada estudiante que esté en nuestras filas para el almuerzo, pero nuestra selección de alimentos puede ser limitada hasta que mejoren los problemas de la cadena de suministro. Me gustaría reiterar que el Distrito 300 está comprometido en asegurar que los estudiantes no pasen hambre, pero para los estudiantes que tienen preferencias alimenticias particulares, un almuerzo de casa puede ser una mejor opción en este momento.  

Actualización en la Participación en la Prueba de Saliva SHIELD de Illinois 

En mi mensaje anterior, proporcioné una descripción general del programa Prueba de Saliva SHIELD de Illinois. Las pruebas de SHIELD comenzarán oficialmente la próxima semana. Tome en cuenta que: 

  • La prueba SHIELD de la próxima semana solo está disponible para aquellos que hayan enviado previamente el formulario de permiso para participar de los padres.
  • Todos los padres que han enviado el formulario de permiso para participar deberían haber recibido un correo electrónico ayer con información sobre cómo programar una cita. Si no recibe este mensaje, envíe un correo electrónico a Shield.Testing@d300.org
  • Los padres que no hayan enviado el formulario de permiso para participar pueden ser elegibles para comenzar las pruebas SHIELD regularmente a finales de este mes enviando el formulario lo antes posible. Desde el momento en que envía su formulario, puede tomar hasta 12 días para ser elegible para comenzar las Pruebas de SHIELD.   

Conclusión 

Como se mencionó al principio del mensaje, el enfoque de este año es mantener a nuestros estudiantes en sus salones de clase. Desde el primer día de clases, el personal del Distrito 300 ha mantenido un enfoque en los esfuerzos de mitigación, readaptando a los estudiantes a la instrucción en persona y proporcionando el apoyo que los estudiantes necesitan para tener éxito en el salón de clases. Y, como nuestros casos positivos y contactos cercanos han demostrado dos semanas de declive, me complace ver una instrucción interactiva y un entusiasmo genuino en nuestros salones de clase.  

Gracias y que tengan un maravilloso fin de semana. 

 

Atentamente, 

Susan Harkin

Superintendente