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District 300 Beginning of School COVID-19 Prevention Strategies

Published: August 3, 2021

Dear D300 Families,

As stated in my July 23rd message, I look forward to welcoming our students back to safe, in-person instruction on Thursday, August 12. This message highlights the COVID-19 prevention strategies we will utilize to start the 2021-2022 school year. This information will be shared at our next board meeting, Tuesday, August 10th. Please note: the district will continue to monitor school-by-school / community transmission and vaccination rates to remove or add layers of prevention strategies, as appropriate. 

District 300 used three overarching priorities to develop our Back to School plan:

  • Return all students to uninterrupted, in-person instruction to interact with their peers and teachers
  • Minimize quarantining periods for students
  • Provide layered COVID-19 prevention strategies, as: 
    • Required by the district’s insurance company, and
    • Advised by the district’s legal counsel

The COVID-19 prevention strategies outlined below were developed in alignment with the following guidance: 

As a reminder, the district will start the year by eliminating the following spring 2021 COVID-19 prevention strategies:

  • Returning 100% of our students for in-person instruction, up from 64% in the spring of 2021
  • Reducing our physical distancing requirements, down from 6 feet to 3 feet in the spring of 2021

One of the most important aspects of my role as Superintendent is to carefully consider the perspectives of each parent, student, staff, and community member. I have heard from numerous stakeholders who shared their views on the district’s mitigation strategies throughout the summer, including masks and vaccinations. I appreciated each of these interactions as they helped me learn something truly valuable about our community. While much of the discussions centered on opposing viewpoints, one unifying theme stuck out: each of us truly cares about the safety and the success of all children. And that theme serves as the guiding principle of our COVID-19 prevention strategies to start the school year. 

D300 COVID-19 Prevention Strategies 

The following is an overview of the COVID-19 prevention strategies the district will implement for the start of the 2021-2022 school year. In addition, the district will continue to monitor school-by-school / community transmission and vaccination rates to remove or add layers of prevention strategies, as appropriate. 

Vaccinating: While we respect family choice, vaccinations are the current “leading public health prevention strategy to end the COVID-19 pandemic,” as shared in the IDPH/ISBE Guidance for COVID-19 Prevention in Schools. Please click on this link for more information from the CDC on vaccinations. As of July 2021, approximately 47.2% of District 300 12-17-year-olds have received their first vaccination, up from 0% in the spring of 2021.

Students that are vaccinated may have a reduced quarantining requirement as compared to non-vaccinated students. To be eligible for a modified quarantining period, we recommend all families submit a copy of their child’s CDC COVID-19 Vaccination Record Card. To do so, families can follow the same process as they submit evidence of a student’s physical and immunizations. Families can submit their child’s CDC COVID-19 Vaccination form by:

  • Emailing the PDF scanned document to health.forms@d300.org. 
  • Faxing the PDF scanned document to 847-551-8433 (our summer team will process the forms and/or COVID-19 vaccination cards) 
  • Emailing the PDF scanned document to your child’s school nurse (Please contact the school health office for the email address for your school nurse)
  • Dropping off a copy of the COVID-19 vaccination record and any other health forms at:
    • The District 300 Central Office located at 2550 Harnish Drive, Algonquin
    • Your child’s school 

While District 300 is not requiring student COVID-19 vaccinations at the start of the school year, the Kane County Health Department states that “vaccination is our best defense to ending the COVID-19 pandemic.” For those interested in receiving a vaccination before the start of the school year, please visit www.kanevax.org

Masking: The CDC “recommends every person, including fully vaccinated individuals, wear a mask in public indoor settings where community-level transmissions are ‘substantial’ or ‘high.’ On July 31, 2021, the CDC designated Kane County and McHenry County at ‘substantial’ levels of COVID-19 transmission. Families can view a community’s transmission rate by viewing the CDC’s COVID Data Tracker

In addition, the CDC’s mask guidance “recommends universal indoor masking for all teachers, staff, students, and visitors to K-12 schools, regardless of vaccination status.” 

 As such, the district will:

  • Require masks for all Pre-K through 12th-grade students
  • Require masks for all bus riders
  • Follow off-site facility mask policy and procedures for students attending off-campus classes, such as outplacements or ECC classes
  • Require masks for all staff members
  • Provide opportunities for students to remove their masks safely when students are:
    • Eating snacks
    • Eating lunch
    • Outside

Physical Distancing: The CDC guidance states that individuals should maintain at least 3 feet of physical distance within classrooms to the greatest extent possible, a reduction from the 6 feet requirement for the spring of 2021. When social distancing is not possible, requiring masks can improve your student’s ability to remain in our classrooms should they be in close contact with a positive case.  

Contact Tracing / Quarantining: The Kane County Health Department (KCHD) establishes the contact tracing and quarantine requirements for a COVID-19 positive person in our buildings. The district has no say on the quarantine requirements and must follow what the KCHD instructs us to do in these situations.  

The district will be required to continue its contact tracing efforts following a confirmed / suspected case in our buildings. Quarantine time will vary depending on a student’s vaccination status, mask usage, and participation in the IDPH-approved voluntary screening. 

The district is still waiting on the final KCHD Contact Tracing / Quarantine requirements and will share that information as soon as it is finalized. 

Testing-to-Stay Program: For families who provide consent, District 300 will be offering an IDPH-approved COVID-19 screening program as a tool to minimize a student’s quarantine period. These screening tests will be provided through Shield Illinois. The tests are quick and easy to administer. They will be administered by a third-party provider approved by the IDPH. More details about testing will be shared in the coming weeks. To learn more about Shield Testing, please visit https://www.uillinois.edu/shield

Testing for Symptomatic Students: Families will not be required to complete a self-certification form as we did last school year. However, if a student is exhibiting any of the symptoms associated with COVID-19, the family should:

  • Keep the student home  
  • Report the potential case to their school nurse and/or school administrators 

For students exhibiting symptoms, the district will provide BinaxNOW testing to allow students to return to in-person instruction if their test results are COVID-19 negative and symptoms have resolved.  

Visitors: Until further notice, we will discourage visitors to all District 300 schools, except as needed for scheduled meetings and appointments, such as Individualized Education Plan (IEP) meetings. Visitors must have an appointment scheduled with the school office in advance of visiting. In addition, all visitors to schools must wear a mask while within the school building. 

Facility Rentals: We will continue to decline indoor facility rentals that are not D300 student-related until further notice. We will also delay any new D300 student-related facility rentals through Labor Day and reevaluate this position based upon school-by-school / community positivity and vaccination rates.

Field Trips: When safety guidelines can be met, the district will resume school field trips.  

Sports, Fine Arts, Clubs, and Extracurricular Activities: We will provide families with details for these items in a separate email.

Closing

District 300 will continue monitoring local and state health and education guidance, reviewing local health metrics, and working closely with the district’s insurance company and legal counsel to drive our decisions. We will provide further updates as they become available.  

I know there is no decision the district can make to satisfy all parties, and I understand the plan outlined in this message may cause some frustration among some in our community. However, regardless of our viewpoints, my sincerest hope is that we continue working together to support our students as they return and safely stay in our classrooms for in-person instruction. On Friday, August 6th, I will send all parents an FAQ document that provides responses to the most frequently asked questions the district has received. 

On behalf of the entire District 300 staff and Board of Education, I am excited to embark on a new school year, and I look forward to having all of our students back in our buildings on Thursday, August 12th.  

Sincerely,

Susan Harkin
Superintendent
Community Unit School District 300

 

Estrategias de Prevención de COVID-19 al Inicio de Clases del Distrito 300

Estimadas Familias del D300:

Como se indicó en mi mensaje del 23 de julio, espero darles la bienvenida a nuestros estudiantes a la instrucción segura y en persona el jueves 12 de agosto. Este mensaje destaca las estrategias de prevención de COVID-19 que utilizaremos para comenzar el año escolar 2021-2022. Esta información se compartirá en nuestra próxima reunión de la junta, el martes 10 de agosto. Tenga en cuenta: el distrito continuará monitoreando los índices de transmisión y vacunación entre las escuelas/comunidades para eliminar o agregar niveles de estrategias de prevención, según corresponda.

El Distrito 300 utilizó tres prioridades generales para desarrollar nuestro plan de Regreso a Clases:

  • Regresar a todos los estudiantes a la instrucción ininterrumpida en persona para interactuar con sus compañeros y maestros
  • Minimizar los períodos de cuarentena para los estudiantes
  • Proporcionar estrategias de prevención de COVID-19 en niveles, como
    • Requerido por la compañía de seguros del distrito, y
    • Aconsejado por el asesor legal del distrito

Las estrategias de prevención de COVID-19 que se describen a continuación se desarrollaron en alineación con la siguiente guía: 

Como recordatorio, el distrito iniciará el año eliminando las siguientes estrategias de prevención de COVID-19 de primavera del 2020-2021:

  • Regresar el 100% de nuestros estudiantes para la instrucción en persona, en comparación con el 64% en la primavera de 2021
  • Reducir nuestros requisitos de distancia física, de 6 pies a 3 pies en la primavera de 2021

Uno de los aspectos más importantes de mi labor como Superintendente es considerar cuidadosamente las perspectivas de cada padre, estudiante, personal y miembro de la comunidad. He escuchado de numerosas partes interesadas que compartieron sus puntos de vista sobre las estrategias de mitigación del distrito durante el verano, incluyendo sobre los cubrebocas y las vacunas. Agradecí cada una de estas interacciones, ya que me ayudaron a aprender algo realmente valioso sobre nuestra comunidad. A pesar de que gran parte de las discusiones se centraron en puntos de vista opuestos, se destacó un tema unificador: cada uno de nosotros realmente se preocupa por la seguridad y el éxito de todos los estudiantes. Y ese tema sirve como el principal rector de nuestras estrategias de prevención de COVID-19 para iniciar el año escolar. 

Estrategias de Prevención del D300 de COVID-19

La siguiente es una descripción general de las estrategias de prevención de COVID-19 que el distrito implementará para el inicio del año escolar 2021-2022. Además, el distrito continuará monitoreando los índices de transmisión y vacunación entre escuelas / comunidad para eliminar o agregar niveles de estrategias de prevención, según corresponda.

Vacunación: A pesar de que respetamos la decisión de las familias, las vacunas son la “principal estrategia de prevención de salud pública para poner fin a la pandemia de COVID-19”, como se comparte en la Guía de IDPH/ISBE para la prevención de COVID-19 en las escuelas. Haga clic en este enlace para obtener más información de los CDC sobre vacunas. En julio del 2021, aproximadamente el 47,2% de los jóvenes de 12 a 17 años del Distrito 300 habían recibido su primera vacuna, frente al 0% en la primavera del 2021.

Los estudiantes que están vacunados pueden tener un requisito de cuarentena reducido que los estudiantes no vacunados. Para ser elegible para un período de cuarentena modificado, recomendamos que todas las familias envíen una copia de la tarjeta de registro de vacunación de COVID-19 de los CDC de su estudiante. Para hacerlo, las familias pueden seguir el mismo proceso al presentar evidencia del examen físico y las vacunas de un estudiante. Las familias pueden enviar el formulario de vacunación de los CDC de COVID-19 de su estudiante al:

  • Enviar por correo electrónico el documento PDF escaneado a health.forms@d300.org.
  • Enviar por fax el documento PDF escaneado al 847-551-8433 (nuestro equipo de verano procesará los formularios y/o las tarjetas de vacunación COVID-19).
  • Enviar por correo electrónico el documento PDF escaneado a la enfermera de la escuela de su estudiante (comuníquese con la oficina de salud de la escuela para obtener la dirección de correo electrónico de la enfermera de la escuela).
  • Entregar en persona una copia del registro de vacunación de COVID-19 y cualquier otro formulario de salud en:
    • La Oficina Central del Distrito 300 ubicada en 2550 Harnish Drive, Algonquin.
    • La escuela de su estudiante.

A pesar de que el Distrito 300 no está requiriendo que los estudiantes estén vacunados para COVID-19 al inicio del año escolar, el Departamento de Salud del Condado de Kane afirma que "la vacunación es nuestra mejor defensa para poner fin a la pandemia de COVID-19". Para aquellos interesados en recibir una vacuna antes del inicio del año escolar, visite www.kanevax.org.

Cubrebocas: Los CDC “recomiendan que todas las personas, incluyendo las personas completamente vacunadas, usen un cubrebocas en entornos públicos interiores donde las transmisiones a nivel de la comunidad son 'sustanciales' o 'altas'”. El 31 de julio del 2021, los CDC designaron al Condado de Kane y Condado de McHenry en niveles “sustanciales” de transmisión de COVID-19. Los miembros de la comunidad pueden ver el índice de transmisión de una comunidad al ver el Rastreador de Datos de COVID de los CDC. 

Además, la guía del cubrebocas de los CDC "recomienda el uso del cubrebocas en todos los entornos interiores para todos los maestros, personal, estudiantes y visitantes en las escuelas de K-12 grado, independientemente del estado de vacunación".

Como tal, el distrito:

  • Requerirá el uso del cubrebocas para todos los estudiantes de preescolar hasta el 12º grado.
  • Requerirá el uso del cubrebocas para todos los pasajeros del autobús.
  • Seguirá los reglamentos y procedimientos del cubrebocas en instalaciones fuera del distrito para los estudiantes que asisten a clases fuera de la escuela, tal como las clases colocadas fuera del distrito o ECC.
  • Requerirá el uso del cubrebocas para todo el personal.
  • Brindará oportunidades para que los estudiantes se quiten su cubrebocas de manera segura cuando los estudiantes estén:
    • Comiendo meriendas
    • Comiendo almuerzo
    • Afuera

Distanciamiento Físico: La guía de los CDC establece que las personas deben mantener al menos 3 pies de distancia física dentro de los salones clase en la mayor medida posible, una reducción del requisito de 6 pies de la primavera del 2021. Cuando el distanciamiento social no es posible, el requerimiento de cubrebocas puede mejorar la posibilidad de su estudiante de permanecer en nuestros salones en caso de que estén en contacto cercano con un caso de COVID-19 positivo.  

Rastreo de Contactos / Cuarentena: El Departamento de Salud del Condado de Kane (KCHD) establece los requisitos de rastreo de contactos y cuarentena para una persona con COVID-19 positivo en nuestros edificios. El distrito no tiene voz sobre los requisitos de cuarentena y debe seguir lo que el KCHD nos instruya que hagamos en estas situaciones.  

Se requerirá que el distrito continúe con sus esfuerzos de rastreo de contactos luego de un caso confirmado / presunto en nuestros edificios. El tiempo de cuarentena variará según el estado de vacunación del estudiante, el uso del cubrebocas y la participación en la prueba voluntaria aprobada por el IDPH.

El distrito todavía está esperando los requisitos finales de cuarentena / rastreo de contactos del KCHD y compartirá esa información tan pronto como esté finalizada. 

Programa de Prueba para Quedarse: Para las familias que dan su consentimiento, el Distrito 300 ofrecerá un programa de detección de COVID-19 aprobado por el IDPH como una herramienta para minimizar el período de cuarentena de un estudiante. Estas pruebas de detección se proporcionarán a través de Shield Illinois. Las pruebas son rápidas y fáciles de administrar. Serán administrados por un proveedor externo aprobado por el IDPH. Se compartirán más detalles sobre las pruebas en las próximas semanas. Para obtener más información sobre la Prueba Shield, visite https://www.uillinois.edu/shield.  

Pruebas para Estudiantes Sintomáticos: No se requerirá que las familias completen un formulario de auto-certificación como hicimos el año escolar pasado. Sin embargo, si un estudiante presenta alguno de los síntomas asociados con COVID-19, la familia debe:

  • Mantener al estudiante en casa.
  • Reportar el posible caso a la enfermera de su escuela y/o administrador escolar.

Para los estudiantes que presenten síntomas, el distrito proporcionará la prueba BinaxNOW para permitir que los estudiantes regresen a la instrucción en persona si los resultados de la prueba COVID-19 son negativos y los síntomas se han resuelto.   

Visitantes: Hasta nuevo aviso, desalentaremos visitas a todas las escuelas del Distrito 300, excepto cuando sea necesario para las reuniones y citas programadas, como las reuniones del Plan de Educación Individualizado (IEP). Los visitantes deben tener una cita programada con la oficina de la escuela antes de la visita. Además, todos los visitantes deben usar un cubrebocas mientras se encuentren dentro de la escuela. 

Alquiler de Instalaciones: Continuaremos negando el alquiler del interior de las instalaciones que no esté relacionado con los estudiantes del D300 hasta nuevo aviso. También retrasaremos cualquier recién solicitud de alquiler de instalaciones relacionadas con los estudiantes del D300 hasta el Día del Trabajo y reevaluaremos esta posición de acuerdo con el índice de vacunación y casos positivos entre escuelas/comunidad.

Excursiones: Cuando se puedan cumplir con las pautas de seguridad, el distrito reanudará las excursiones escolares.  

Deportes, Bellas Artes, Clubes y Actividades Extracurriculares: Proporcionaremos a las familias los detalles de estos temas en un correo electrónico separado.

Conclución

El Distrito 300 continuará monitoreando la guía de salud y educación local y estatal, revisando las métricas de salud locales y trabajando de cerca con la compañía de seguros del distrito y el asesor legal para llevar a cabo nuestras decisiones. Proporcionaremos más actualizaciones a medida que estén disponibles.   

Sé que no hay ninguna decisión que el distrito pueda tomar para satisfacer a todas las partes interesadas y entiendo que el plan descrito en este mensaje puede causar cierta frustración entre algunos en nuestra comunidad. Sin embargo, independientemente de nuestros puntos de vista, mi más sincera esperanza es que continuemos trabajando juntos para apoyar a nuestros estudiantes mientras regresan y permanecen seguros en nuestros salones para recibir instrucción en persona. El viernes 6 de agosto, enviaré a todos los padres un documento de preguntas frecuentes que proporciona respuestas a las preguntas más frecuentes que ha recibido el distrito.

En nombre de todo el personal del Distrito 300 y la Junta Educativa, estoy emocionada de empezar un nuevo año escolar y espero tener a todos nuestros estudiantes de regreso en nuestras escuelas el jueves 12 de agosto.  

Atentamente,

Susan Harkin

Superintendente

Community Unit School District 300