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An Update on District 300's Back to School Planning: Quarantine Periods

Published: July 23, 2021

Subject: An Update on District 300’s Back to School Planning: Quarantine Periods 

Hello District 300 Community,

As stated in my July 20th message, one of my highest priorities as Superintendent is to provide families with clear, consistent, and transparent communication. Today, I’d like to give an update on the progress of our Back to School plan. The District has received draft guidance from the Illinois Department of Public Health (IDPH) and the Kane County Health Department (KCHD). Our administrative team and medical staff are reviewing the guidance to ensure our Back to School plan achieves our highest priority: the safe return of students to the classrooms for uninterrupted in-person instruction. 

Our community has been working together through the COVID-19 pandemic for the last 498 days. During this time, the District successfully redeveloped our entire education system, creating the flexibility to provide high-quality instruction via remote learning and the safe delivery of instruction inside classrooms with enhanced safety protocols. District 300 could not have achieved success through the pandemic without each of you. I cannot overstate the vital role that you, as a parent, a guardian, a grandparent, or a family member, played in our educational process during this time. I am sincerely thankful and appreciative for all of your efforts and support. 

Our students thrive when they are inside our classrooms, receiving in-person instruction. Thus, our Back to School plan focuses on identifying the factors that reduce our students’ time in their classroom. The District 300 administrative team's primary objective is to address each of these factors, including the most significant element contributing to lost in-person instruction: quarantine periods. 

Per the current IDPH requirements, an unvaccinated student must undergo a quarantine period if they come into close contact with an individual who tested positive for COVID-19. During the quarantine period, a student cannot visit or enter any District 300 campus or participate in any in-person extracurricular activities. 

In reviewing data from our previous school year, quarantine periods played a significant role in keeping students out of our classrooms. From January 13, 2021, through the end of the school year, District 300 recorded: 

  • 254 COVID-positive students in our buildings
  • 2,155 students who experienced a quarantine period after being identified as a close contact
  • 24,090 lost in-person instruction days for all students due to quarantine periods
  • Nearly 20% of our in-person students experienced a quarantine period

This loss of in-person instruction impacts our students' educational experience. As a reference point, the chart below highlights the difference in mitigation strategies for last spring compared to the return of all students to in-person instruction this fall:

Table 1

The District understands the undue burden families experience when their children must quarantine. Specifically, we  know quarantine periods can:

  • Impact your work schedules
  • Alter your ability to work onsite or remotely at your place of employment
  • Cause you to secure extended childcare
  • Require you to assist your student with their at-home learning

Additionally, the District is aware of the mental health issues children can experience when they are isolated for up to fourteen days from their:

  • Teachers
  • Friend groups
  • Extracurricular activities

With this in mind, one of the primary goals of our Back to School plan is to eliminate as many potential quarantine periods as possible to ensure our students receive in-person instruction. This is where the decision to require or not require masks becomes an important consideration. As of today, the District would be required to adhere to the following quarantine guidelines:

Test

I wanted to share this information so all parents and guardians can better understand the relationships between masks, vaccinations, and testing to the quarantine requirements for the upcoming school year.

I genuinely appreciate each individual who has contacted me to share their feedback on our Back to School plan.  As I mentioned in my previous message, each perspective is carefully considered throughout our planning process. The District understands and respects the various viewpoints on wearing masks and receiving vaccinations. The intent of today’s message is to inform parents how masks, vaccines, and IDPH testing impact the ability to achieve our goal: keeping students in their classrooms for in-person instruction and minimizing the loss of in-person instruction due to quarantine periods

As the District’s legal counsel indicated during our last Board Meeting, our Back to School plan will be a tiered mitigation plan adopted by each school based on the building’s COVID-19 positivity rates. If a school experiences a limited number of positive COVID cases, the plan will be to remove mitigation strategies. If a school experiences an increased number of positive COVID cases, the plan will be to add mitigation strategies.  

I intend to announce our formal Back to School plan, including a decision on masks, to families on August 3, 2021. In the meantime, we will continue to monitor regional COVID-19 statistics and updated guidance closely. 

With 498 days of the pandemic behind us and an unknown number of days ahead of us, I have every confidence District 300 will continue to navigate the pandemic’s complexities and focus on providing high-quality in-person instruction to our students five days a week. We look forward to welcoming students back into our schools and celebrating our first day of school with you on August 12. 

Sincerely, 

Susan Harkin
Superintendent

Hola Comunidad del Distrito 300:

Como lo mencioné en mi mensaje del 20 de julio, una de mis más altas prioridades como superintendente es proporcionar a las familias una comunicación clara, consistente y transparente. Hoy, me gustaría darles una actualización sobre el progreso de nuestro plan de Regreso a Clases. El Distrito ha recibido orientación provisional del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) y el Departamento de Salud del Condado de Kane (KCHD). Nuestro equipo administrativo y el personal médico están revisando la guía para garantizar que nuestro plan de Regreso a Clases logre nuestra máxima prioridad: el regreso seguro de los estudiantes a los salones de clase para recibir instrucción ininterrumpida en persona.

Nuestra comunidad ha estado trabajando junta a través de la pandemia de COVID-19 durante los últimos 495 días. Durante este tiempo, nuestro Distrito reinventó con éxito todo nuestro sistema educativo, creando la flexibilidad para proporcionar instrucción de alta calidad a través del aprendizaje remoto y la impartición segura de instrucción dentro de los salones con protocolos de seguridad mejorados. El Distrito 300 no podría haber tenido éxito durante la pandemia sin cada uno de ustedes. No puedo exagerar el papel importante que usted, como padre, tutor, abuelo o miembro de la familia, desempeñó en nuestro proceso educativo durante este tiempo. Estoy sinceramente complacida y agradecida por todos sus esfuerzos y apoyo. 

Nuestros estudiantes prosperan cuando están dentro de nuestros salones de clase y reciben instrucción en persona. Por lo tanto, nuestro plan de Regreso a Clases se enfoca en identificar los factores que reducen el tiempo de un estudiante en el salón de clases. La principal preocupación del equipo administrativo del Distrito 300 es abordar el factor más importante que contribuye a la pérdida de instrucción en persona: los períodos de cuarentena. 

Según los requisitos actuales del Departamento de Salud Pública de Illinois, un estudiante no vacunado debe estar en un período de cuarentena si entra en contacto cercano con una persona que dio positivo en la prueba de COVID-19. Durante el período de cuarentena, un estudiante no puede visitar ni entrar a ningún edificio del Distrito 300 ni participar en ninguna actividad extracurricular en persona. 

Al revisar los datos de nuestro año escolar anterior, la necesidad de poner en cuarentena jugó un papel importante en mantener a los estudiantes fuera de nuestros salones. Desde el 13 de enero del 2021 hasta el final del año escolar, el Distrito 300 registró: 

  • 254 estudiantes que dieron positivo para COVID en nuestros edificios
  • 2,155 estudiantes experimentaron un período de cuarentena después de ser identificados como un contacto cercano
  • 24,090 días de instrucción en persona perdidos para todos los estudiantes debido a períodos de cuarentena
  • Casi el 20% de nuestros estudiantes en persona experimentaron un período de cuarentena 

Esta pérdida de instrucción en persona impacta la experiencia educativa de nuestros estudiantes. Como punto de referencia, la tabla a continuación detalla la diferencia en las estrategias de mitigación de la primavera pasada en comparación con el regreso de todos los estudiantes a la instrucción en persona este otoño:

Table Number 1

El distrito comprende la preocupación excesiva que experimentan las familias cuando sus estudiantes deben ponerse en cuarentena. Específicamente, sabemos que los períodos de cuarentena pueden:

  • Impactar sus horarios de trabajo
  • Alterar su capacidad para trabajar en su sitio de trabajo o de forma remota
  • Hacer que busque cuidado de niños extendido
  • Requerirle que ayude a su estudiante con su aprendizaje en casa

Además, el distrito es consciente de los problemas de salud mental que los estudiantes pueden experimentar cuando están aislados hasta catorce días de su:

  • Maestros
  • Grupo de amigos
  • Actividades extracurriculares

Con esto en mente, uno de los objetivos principal de nuestro plan de Regreso a Clases es eliminar tantos potenciales períodos de cuarentena como sea posible para garantizar que nuestros estudiantes reciban instrucción en persona. Aquí es donde la decisión de requerir o no cubrebocas se convierte en una consideración importante. A partir de hoy, el Distrito deberá cumplir con las siguientes pautas de cuarentena:

Table Number 2

Quería compartir esta información para que todos los padres y tutores puedan comprender mejor las relaciones entre los cubrebocas, las vacunas y las pruebas con los requisitos de cuarentena para el próximo año escolar.

Realmente agradezco a cada persona que se ha comunicado conmigo para compartir sus comentarios sobre nuestro plan de Regreso Clases y como mencioné en mi mensaje anterior, cada perspectiva se considera cuidadosamente a lo largo de nuestro proceso de planificación. El Distrito comprende y respeta los diversos puntos de vista sobre el uso del cubrebocas y la administración de vacunas. La intención del mensaje de hoy es informar a los padres cómo los cubrebocas, las vacunas y las pruebas del IDPH afectan la capacidad de lograr nuestro objetivo: mantener a los estudiantes en sus salones para recibir instrucción en persona y minimizar la pérdida de instrucción en persona debido a los períodos de cuarentena.

Como indicó el asesor legal del Distrito, nuestro Plan de Regreso a Clases será un plan de mitigación por niveles adoptado por cada edificio escolar basado en las tasas de positividad de COVID-19 del edificio. Si una escuela experimenta un número limitado de casos positivos de COVID, el plan será eliminar las estrategias de mitigación. Si una escuela experimenta un mayor número de casos positivos de COVID, el plan agregará estrategias de mitigación.   

Tengo la intención de anunciar nuestro plan formal de regreso a clase, incluyendo una decisión sobre los cubrebocas, a las familias el 3 de agosto del 2021. Mientras tanto, continuaremos monitoreando de cerca las estadísticas regionales de COVID-19 y la guía actualizada.  

A 495 días de la pandemia y un número indeterminado de días por delante, tengo plena confianza en que el Distrito 300 continuará navegando por las complejidades de la pandemia y se enfocará en proporcionar instrucción en persona de alta calidad a nuestros estudiantes cinco días a la semana. Esperamos darles la bienvenida a los estudiantes a nuestras escuelas el 12 de agosto. 

Atentamente,

Susan Harkin

Superintendente